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“Acabad ya con esta crisis!”, de Paul Krugman (2012)

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“Acabad ya con esta crisis!”, de Paul Krugman (2012)

 
Sociología, estructura económica, política económicaResumen, comentarios y anotaciones por E.V.Pita, licenciado en Derecho y Sociología.

Título: “”Acabad ya con esta crisis!”
Título original: “End this depresion now!”

Autor: Paul Krugman

Fecha: 2012
Editorial: Critica
Páginas: 264

Texto de la contraportada: “Paul Krugman, Premio Nobel de Economía, ha escrito un libro realmente extraordinario en el que las causas de la actual crisis económica, los motivos que conducen a que sigamos sufriendo hoy sus consecuencias y la forma de salir de ella, recuperando los puestos de trabajo y los derechos sociales amenazados por los recortes, se explican con una claridad y sencillez que cualquiera puede y debería, entender.
Naciones ricas en recursos, talento y conocimientos – los ingredientes necesarios para alcanzar la prosperidad y un nivel de vida decente para todos- se encuentran en un estado de intenso sufrimiento. Como llegamos a esa situación? Y, sobre todo, cómo podemos salir de ella? Krugman plantea estas cuestiones con su habitual lucidez y nos ofrece la evidencia de que una pronta recuperación es posible, si nuestros dirigentes tienen la claridad intelectual y la voluntad política de acabar ya con esta crisis”.

RESUMEN

Interés del libro: es de los más recientes que estudia la crisis del 2008 al 2012, tiempo suficiente para hacer un diagnostico y tener una visión general de lo que ha pasado y las posibles soluciones.

Obras relacionadas: “La cultura de la satisfacción”, JK Galbraith explica en 1992 porque los gobiernos reducen los gastos sociales y, en cambio, rescatan a la banca.

Introducción:
El autor cita una definición de Keynes para concluir que la recesión del 2008 es una depresión menor que la de 1929 salvo en Grecia, Irlanda y España, donde se han llegado a niveles del 24% del paro (la mitad juvenil). También dice que los teóricos se preocupan de como evitar futuras crisis sin escribir nada sobre como salir de esta. Y sostiene que los políticos y otros expertos que están en el poder y que aplican la receta de recortes dolorosos y austeridad no se han leído los estudios de Keynes y otros sobre como salir de una depresión, por lo que vuelven a caer en los mismos errores de 1930 que agravaron la recesión.

Capítulo 1.
Krugman aborda el desempleo en EE.UU. y critica a quienes dicen que cualquiera puede trabajar si quiere ( pero son los mismos que no tienen un empleo que ofrecer ni conocen a nadie que ofrezca empleo ). Este dice que por primera vez desde 1930 la gente sufre desempleo crónico masivo. A parte de lo que reflejan las encuestas de población activa ( gente que busca y quiere trabajar) hay otra parte que se ha desanimado y ya no busca y otra parte que ha visto reducida su jornada a la mitad. De una u otra manera el 40% de la población trabajadora de EE.UU. ha visto reducidos sus ingresos. Lo peor es que no disfrutan de la cobertura sanitaria y de subsidios de los europeos ( donde hay menos pobreza).
También replica a quienes dicen que hay que tener paciencia con los ajustes y que la austeridad dará sus frutos a largo plazo que, como dijo Keynes, “a largo plazo todos estaremos muertos” y que, tras 5 años, hay que acabar con el sufrimiento de los parados de larga duración o los recién licenciados que tendrán peor futuro laboral pese a su alta formación. Realmente, las economías tenían que estar creciendo, al menos en EE.UU..
También teme el auge del extremismo político como en los años 30.
Krugman define esto como un desastre humanitario que era innecesario y que a diferencia de un sutnami o un terremoto podíamos haber evitado porque las soluciones [nota del lector: soluciones keynesianas, supongo, como aumentar el gasto público] ya se conocen pero no se aplican por una combinación de intereses propios e ideologías distorsionadas.

Capítulo 2

Krugman dice que las salidas de las recesiones son muy sencillas, basta con incrementar la demanda como propuso Keynes y ampliar las existencias de dinero prestándolo a bajo interés o interés casi cero. Critica que muchos políticos, desde hace cuatro décadas sigan empeñados en un tipo de doctrinas mal entendidas que nos llevaron directos a una depresión económica. Pero cambiar la situación tiene fácil arreglo. Funcionó en 1981-1982 con el llamado Amanecer de América o en 1992 y 2001. Sin embargo, en la crisis de Japón y la recesión del 2008 el truco dejó de funcionar porque la economía cayó en una trampa de liquidez: ninguna empresa está dispuesta a gastar más de lo que gana ni invertir porque el trabajador no consume sino que ahorra todo lo que puede. Como ejemplo pone la cooperativa de canguros que ya usó en un libro anterior en el que los padres acumulan bonos sin que nadie pida a otros que cuiden a sus hijos.
Para Krugman existe una crisis de escasez de demanda porque el desempleo y la caída de salarios afecta a todos por igual, a trabajadores que carecen de formación y a los licenciados. La solución para salir de la Depresión vino por sí sola debido a que en 1939 EE.UU. tuvo que incrementar sus gastos armamentisticos. Este gasto público generó empleo y Krugman dice que qué más da en que se gaste el Gobierno el dinero siempre que estimule la demanda, por ejemplo haciendo carreteras. [ nota del lector: es lo que decía Samuelson de que el Gobierno podía elegir gastar el dinero público en cañones o mantequilla ].

Capítulo 3

Krugman rescata las teorías de Hyman Minsky sobre el apalancamiento (el alto endeudamiento) y sus efectos sobre la crisis. En una economía boyante el alto endeudamiento no preocupa porque el acreedor confía en cobrar y, en todo caso, el hipotecado moroso puede vender su casa porque los precios siguen al alza. Pero llega un momento crítico, el momento Minsky, en el que estalla una burbuja o hay una leve recesión y, entonces, los bancos se dan cuenta de que la deuda es muy alta y restringen el riesgo, los compradores de casas ahorran por temor a no poder venderla y las empresas despiden trabajadores y cancelan inversiones para acumular efectivo. Ante el negro panorama, los trabajadores temen una caída de los salarios y un despido y dejan de consumir para ahorrar. Esta caída en espiral de la demanda genera más depresión, más cierres y más flexibilización laboral (reducción salarial). Dado que todos ganan menos y los precios bajan, hay deflación y la carga de la deuda es mayor (ganar un dólar cuesta más). Esto fue lo que pasó en 1929 con la Gran Depresión, que redujo brutalmente la deuda privada hasta 1945. Tras la guerra volvió el crédito, el endeudamiento y el crecimiento pero en 1980, el endeudamiento se disparó descontroladamente hasta 2008, cuando se produjo otro momento Minsky, y comenzó de nuevo el des desapalancamiento. Krugman dice que la solución pasa porque alguien, o sea el Gobierno, se endeude y gaste el dinero que el sector público se guarda en el bolsillo. Krugman cree que la inflación es buena porque aligera la carga de la deuda. [ nota del lector: actualmente, los Gobiernos europeos hacen denodados esfuerzos para que no haya inflación o sea baja, lo que perjudica a los deudores que han sufrido un recorte salarial y beneficia a los acreedores].

Capítulo 4
En este capítulo, Krugman habla de la ley Glass-Steagall de 1933 que puso limitaciones al riesgo de los bancos y asegurar los depósitos de los clientes para suavizar el ya mencionado momento Minsky (alto apalancamiento y deseo masivo de pagar las deudas). La misma ley separó la banca ordinaria de la de inversiones y riesgo.
Después de 50 años sin sustos financieros la administración Carter liberalizó las tarifas del transporte aéreo y de carretera. Reagan, en 1980, para facilitar el crédito en un entorno de inflación e intereses altos, siguió la política de liberalización en el sector financiero en la que las cajas de ahorros incrementaron sus operaciones de “riesgo moral” (cobrar comisión por beneficios y estar asegurados contra las pérdidas), lo que llevó a finales y en 1982, con la ley Garn-St. Germán de los 80 a una crisis y quiebras aunque el Estado tapó el agujero con dinero público (130.000 millones de dólares). En los 90, continuó la liberación bancaria que permitió fusionar bancos convencionales y de riesgo y Clinton canceló las leyes Glass-Steagall. Hasta el 2008, los préstamos fueron cada vez más arriesgados pero la banca se deshizo de ellos colocandolos a inversores ingenuos o mal informados. Se creó una banca paralela mayor que la tradicional. Posteriormente, Krugman lo que llama la Gran Mentira, que es culpar al Gobierno de obligar a los bancos a conceder préstamos a gente pobre para comprarse una casa. Krugman lo refuta porque mientras hubo regulación todo fue bien. A partir de 1998, el Estado tuvo que acudir en rescate de un hedge fund (fondo de cobertura). Krugman niega que haya habido un crecimiento extraordinario entre 1980 y 2008, ya que mientras en 1945 a 1970 la gente duplicó su nivel de vida, desde 1980 solo ha mejorado ligeramente sus ingresos y eso fue por hacer horas extra. Solo unos pocos multiplicaron sus ingresos. Krugman dice que en 1999, en su libro El regreso a la economía de la depresión no fue capaz de prever lo que se venía encima.

Capítulo 5

En este capítulo, Krugman repasa las estadísticas sobre ingresos en EE.UU. desde 1947 al 2008, que pasaron de una media de 20.000 a 60.000 dólares para demostrar que en los últimos 30 años se ha ensanchado la brecha de la desigualdad salarial. Desde 1986, los ingresos oscilaron entre 50.000 y 60.000 dólares. Mientras, los riquísimos pasaron de ganar un millón a dos en ese período. Estos ingresos astronómicos, según Krugman, explican parte de la actual crisis. La mayoría no son inventores de Facebook o Google sino especuladores de fondos de cobertura sin generar valor para la sociedad. Además, se vieron beneficiados por los recortes en impuestos, lo que estimuló su búsqueda de beneficios. A ello se sumó que la clase media, más empobrecida, coninuó con un fuerte consumo y asumió un alto endeudamiento. Finalmente, Krugman sospecha que algunos políticos estuvieron ciegos a la crisis que se avecinaba por sus fuertes lazos con influyentes grupos financieros. Así se explicarían las generosas campañas a políticos que se posicionaron sinceramente hacia una mayor desregulación financiera y otros que dejaron la carrera política para ocupar altos cargos en grupos de inversión.

 
(Continuará el resumen)

“La sociedad opulenta”, de John K. Galbraith (1958)

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“La sociedad opulenta”, de John K. Galbraith (1958)

 
Sociología, sociedad de consumo, estructura económica

Resumen, comentarios y anotaciones por E.V.Pita (2011)

Título: “La sociedad opulenta”
Titulo original: “The affluent society”
Autor: John Kenneth Galbraith
Fecha de publicación: 1957

Valoración personal: el libro está escrito en un lenguaje llano y comprensible, y es muy ameno. Explica cosas que todavía vemos 50 años después en relación a los recortes sociales para reducir el déficit público. Se anticipa a las doctrinas monetaristas de Milton Friedman que prevalecerán entre 1980 y 2008.

Resumen: Galbraith observa en los años 50 que hasta los conservadores han abrazado la doctrina keynesiana de un estado que gasta en servicios públicos y estimula la demanda, la producción y el consumo. El problema es que los conservadores no protestan por la subida de impuestos porque el Estado se gasta el dinero en armas para proteger a los más ricos de la amenaza comunista. Guerras como la de Corea, o la futura de Vietnam, movilizaron millones de dólares del sector público, lo que no deja de ser pura doctrina keynesiana [nota del lector: es la misma receta keynesiana que aplicó la Alemania totalitaria entre 1933 y 1939 para reducir el paro mediante un programa de rearme y construcción de autopistas].

Sin embargo, Galbraith considera que ese gasto en armas podría dedicarse a mejorar las escuelas públicas o la sanidad, porque en el país hay muchas bolsas de pobreza que no han sido eliminadas. “La gente cree que es una cuestión de si son blancos o negros, diferencias difíciles de arreglar, pero nadie piensa en que la solución es hacer una buena escuela”, dice. [Nota del lector: últimamente, las propuestas de los recortes fiscales siempre inciden en la sanidad o la educación, raramente en el gasto militar. Galbraith considera que los altos costes armamentísticos que gasta el Estado, con el consiguiente aumento de impuestos, son aceptados por los ricos porque sirve para defender su sistema de libre mercado de otros].

En los primeros capítulos de la obra, Galbraith analiza a los clásicos Adam Smith, Ricardo y Malthus y su explicación de la pobreza. Smith explica que la libre competencia es mejor que el control del Estado porque el mercado fija los precios reales y permite una distribución más racional de los recursos. Esta idea la aplica Ricardo a los salarios, que afirma que la ley de la oferta y la demanda hará bajar el salario del trabajador hasta el límite de subsistencia, lo que se ha denominado la Ley de Bronce de los salarios. O sea, ganar lo justo para vivir y un poco más para mantener a la familia. Por su parte, Smith explica que el crecimiento económico conllevará un aumento de la población, lo que volverá a ajustar los precios. Otros añaden que puesto que hay que maximizar el beneficio para formar capital y reinvertirlo, los salarios deben ir a la baja.
Y Malthus advierte que el crecimiento exponencial de la población no se compagina con la producción alimentaria y, por tanto, el mundo está condenado al hambre. Galbraith explica que los economistas clásicos contagiaron su pesimismo a todo el siglo XIX al creer que no hay salida para la pobreza y suponiendo que la riqueza generada por los formadores de capital se extendería al resto de la población por filtración.
Lo que ha ocurrido, según Galbraith, es que no se cumplíó la ley de bronce por tres motivos: porque los trabajadores que podían aportar un rendimiento marginal, aportar algo nuevo a la empresa, mejoraron su salario porque la empresa les reconoció sus costes de formación. Y, en todo caso, siempre habría un competidor dispuesto a contratar a un trabajador que va a producir más de lo que cuesta.
En segundo lugar, los que eran incompetentes y su producción era baja, fueron despedidos, y ocuparon puestos en la economía sumergida o fuera del mercado. Un tercer motivo fue que era necesario que los trabajadores se reprodujesen porque si no, al cabo de una generación, quedarían extinguidos, motivo por el cual los salarios tenían que haber aumentado hasta el punto de permitir criar a un hijo. Estas fueron las razones por las que los salarios se mantuvieron siempre por encima del nivel de subsistencia y la ley de bronce.
Lo que lamenta Galbraith es que a ningún economista clásico, que fueron quienes mejor interpretaron el mundo en que vivían, se le ocurrise dar una solución para reducir la pobreza, algo que consideraban inevitable.
Respecto a Veber y su libro sobre “Teoría sobre la clase ociosa”, Galbraith le critica que se limita a describir como los más afortunados despilfarran esos beneficios que tanto ha costado acumular y que se supone que iban destinados a la inversión.

Otro clásico siniestro es Spencer, el que aplicó el darwinismo social a sus teorías de que solo sobreviven las empresas más fuertes y los trabajadores más competentes. Los negligentes y las empresas sin inicitiava serán inexorablemente barridas del mercado. No se debe alimentar con limosnas a los pobres porque eso es subvencionar la pereza. Los pobres también forman parte del sistema que no debe ser alterado. Los herederos de las grandes fortunas tienen derecho a ellas porque han heredado los genes triunfantes de sus padres. Galtbraith lamenta que la teoría de la economía clásica haya sido tan despiadada porque la realidad ha mostrado otra cara: monopolios que alteran el mercado, y personas compasivas que han fomentado políticas públicas de ayuda social a los más desfavorecidos.

En el capítulo 6 dedicado a Karl Marx, Galbraith reconoce su gran influencia como economista porque interpretó la economía de su tiempo desde distintos puntos de vista: imperialismo, mercado, lucha de clases, Estado… Galbraith comenta que Marx supo prever los monopolios y las depresiones economicas, aunque esta última no llegó a poder estudiarla con detenimiento. Sin embargo, aclara que sus estudios no pueden ser tomados como un dogma ya que si bien acertó en su época eso no quiere decir que lo vaya a hacer en el futuro, algo que les cuesta entender a sus más ortodoxos seguidores.
Hay algo que llama la atencion en Marx: este critica a Ricardo que vea inevitable que haya un ejército de parados expulsados del mercado. La solución es evidente: que el Estado cree puestos de trabajo, algo que luego pondría de actualidad Keynes.
Marx también anticipa una revolución que cambiará las clases dirigentes. Galbraith responde que Marx siempre fue un teórico que llevaba mucha ira dentro.

En el capítulo 7 sobre la desigualdad de la renta, Galbraith se pregunta por qué ningún pensador clásico ni actual se ha esforzado en buscar fórmulas para redistribuir la renta. Casualmente, la mayoría de las teorías se esfuerzan en explicar por qué es  buena la desigualdad, porque así maximiza los estímulos para mejorar y competir y dar todo de si. Cuando a alguien se le ocurre la idea de subir los impuestos a los ricos, siempre aparecen teorías que prueban que eso sería contraproducente para todos porque es bueno que una clase acapare el capital y el ahorro para invertir, etc… Galbraith sospecha que lo que hay detrás de estas teorías es la vulgar realidad de que a nadie le gusta desprenderse de su dinero.
Galbraith indaga en las políticas redistributivas de la renta y recuerda que un pais como Noruega, bastante igualitario, goza de una alta renta media mientras que Oriente Medio, la zona más desigual, está lastrado por la miseria. No se cree la teoría de que la acaparaciòn de capital en pocas manos beneficia a todos. Y también examina los salarios y su evolución entre 1900 y 1960. También estudia la concentración de la riqueza entre los más ricos y el porcentaje de pobres a lo largo de los años.
[Nota del lector: la redistribución de la renta es un concepto clave porque es un indicador de cómo se reparten los impuestos; si se dedican a eliminar la pobreza y aumentar el nivel de vida de la población o se gasta en otros asuntos que no mejoran la situación económica de los contribuyentes]

Posteriormente, en el capítulo 8, Galbraith examina las razones que han llevado a implantar la seguridad social en muchos países. La principal razón es que las sociedades industriales avanzadas generan riesgos de alto desempleo o de obsolescencia técnica. Las empresas buscan seguridad mediante estudios de mercado e invierten en publicidad para asegurar sus ventas y compiten para no ser superadas técnicamente por novedosas innovaciones. Y los empleados reclaman seguros de desempleo por indemnizaciones por despido para mitigar el riesgo de acabar en la calle y no ingresar dinero. Tras la Gran Depresión, entre 1933 y 1938, los gobiernos se dieron cuenta de que los electores acogían muy favorablemente las políticas de seguridad social porque todos tenían algo que perder en un clima de incertidumbre y riesgo. [ nota del lector: justo lo contrario que en 2008-2012 donde el riesgo vuelve a estar presente].
Galbraith dice que Ford no tenía nada que perder al construir un coche barato pero que su nieto sería un manirroto si se arriesgase con una aventura similar.
Y como dice Galbraith, en los años 50 se pensaba que la aplicación de las recetas keynesianas suavizaron o eliminaron para siempre los efectos adversos de los ciclos económicos de producción y recesión. [nota del lector: los ciclos volvieron a ser una pesadilla a partir de los años 90, cuando se cuestionaron las recetas de Keynes].

Los críticos de la protección social sostienen que el progreso tiene un doble estímulo: el éxito y el garrote (quedarse en paro, arruinarse). Dicen que los agricultores europeos, cebados con subvenciones y asegurados, tienen miedo a competir en precios, panorama que no estimula la producción. Según ellos, la inseguridad económica se supera mediante mejoras tecnológicas. Sin embargo, Galbraith replica que la eliminación o reducción de la incertidumbre ha disparado la producción. El conflicto entre progreso y seguridad ya no existe en los años 50 y 60 del siglo XX.El autor también cuestiona las criticas que dicen que la cobertura de paro genera trabajadores perezosos o aprovechados pero este tipo de ociosidad también se da en la universidad y, sobre todo, dice Galbraith, entre los altos directivos de las empresas.
El escritor advierte que lo peor para la producción es caer en una depresión económica aunque sea ligera pues una leve disminución respecto al anterior ejercicio aboca a millones de empleados al paro forzoso. En un párrafo clave del libro, Galbraith recuerda el argumento keynesiano de que el subsidio del paro o la pensión de vejez también contribuye a sostener la producción. Los mismos efectos producen los subsidios a la agricultura o los gastos sociales. Dice que una alta producción beneficia a todos porque da seguridad económica y, por tanto, no deben permitirse las recesiones ni exponer a alguna gente al paro forzoso. Por eso, dice, las antiguas preocupaciones por la igualdad, la seguridad y la productividad se han reducido a una sola preocupación por la productividad y la producción. Pero de aquí surge una paradoja por la preocupación por la producción a metida que esta crece.

En el capítulo 9, sobre la importancia de la producción de bienes, ya que con ella se mide la prosperidad de un país. A pesar de las quejas sobre la falta de espiritualidad, la producción sigue presente en las mentes. La producción se aunenta mediante cinco maneras: eliminando la ociosidad de los recursos disponibles, mayor eficiencia en la combinación de trabajo y capital, aumentando la oferta de trabajo y la de capital, y con innovaciones técnicas. Pero de estos cinco métodos, los economistas solo se concentran en aumentar uno o de pasada dos o tres. Raramente se concentran los esfuerzos en invertir en innovaciones técnicas o está mal repartida, con mejoras en las grandes industrias del petróleo o motor pero otras, pymes de construcción o textil, que apenas invierten. Nadie da importancia a que algunas industrias no innoven.
Galbraith llama la atención sobre el distinto rasero con que se considera la producción. Si es privada, nadie cuestiona que esta sea eficiente y de calidad mientras que si es pública, siempre flota la duda sobre su calidad cuando no tiene por qué ser así. Le parece una percepción interesada para desprestigiar lo público y ensalzar cualquier producto que sea fabricado por el sector privado. [ nota del lector: diversos autores han estudiado la privatización del ferrocarril en Inglaterra durante el Gobierno de Thatcher y se vio que la gestión privada tampoco era más eficiente que la pública y en caso de pérdidas, el Estado acudía al rescate porque el tren es un servicio esencial]. Pero lo que interpreta Galbraith es que estos ataques tienen como objetivo reducir los niveles de tributación y pagar menos impuestos.

Lo que viene a decir Galbraith en ese capítulo es que nadie debe olvidar que la producción también contribuye a aumentar la producción total, lo que aporta un crecimiento adicional de la producción es lo que actualmente se toma como referencia para evaluar la marcha de la economía de un país. [ nota del lector: hasta el momento Galbraith no menciona específicamente el PIB, que hoy en día determina la fortaleza económica de un país]. Además, señala que la producción no es ni mucho menos eficiente y que todavía se puede subir varios puntos con una mejor estrategia para distribuir los recursos, algunos de los cuales quedan ociosos. Pero esto no se hace ni se persigue de una forma total ni racional por unas razones que Galbraith expone en el resto de su libro. Cree que existe un gran mito respecto a la demanda de bienes y que no nos damos cuenta de necesidades que no tenemos mientras que damos importancia a cosas que tenemos pero que es producción marginal y superflua.

En el capítulo 10, examina los imperativos de la demanda del consumidor. Según Galbraith la elevada producción ha garantizado una seguridad económica pero Galbraith destaca que esa producción no tiene por qué estar relacionada con la reducción de la desigualdad o el aumento del empleo. La urgencia es satisfacer las demandas del consumidor. Si antes las personas tenían interés es proveerse de alimentos, casa y vestido ahora la preocupación es tener coches más elegantes, vestidos más románticos o diversiones más sofisticadas. La moderna economía trata de abastecer eses deseos tan terrenales. Pero Galbraith dice que la teoría que defiende esos deseos de consumo y la producción que los fabrica quizás esté bien vista pero “es ilógica y descocada hasta extremos que llegan a ser peligrosos”.

Galbraith analiza la teoría de la demanda del consumidor (y la satisfacción de sus deseos más urgentes y luego los secundarios) y para ello retoma la definición de Adam Smith sobre valor de uso y de cambio. El agua tiene un alto valor de uso y el diamante ninguno pero las piedras preciosas son mucho más escasas que el agua y por tanto su precio es mayor, lo mismo que la satisfacción del comprador. Galbraith cree que la distinción fue finalmente aclarada por los economistas Menger, Jevons y Bates Clark a través de la utilidad de la utilidad marginal decreciente y que hace decrecer la producción en condiciones de abundancia creciente. Una vez que el abastastecimiento de pan llegó a todo el mundo, las preocupaciones de consumo se volvieron menos urgentes. Galbraith dice que esta es una teoría clave de la economía pero que, en el siglo XX, fue “convenientemente” olvidada porque científicamente no era posible asegurar que la satisfacción estaría completamente cubierta algún día y porque tal concepto contradecía el paradigma que abogaba por un consumo sin límites.
Galbraith dice que hay unas necesidades urgentes, como comer, y otras secundarias como ir al hipódromo una vez por semana. Las segundas solo son cubiertas con una combinación de las urgentes (renuncias a más calorías para gastar el dinero en el cine). Para Keynes, en sus Essays, era fácil en 1930 cubrir las necesidades básicas y resolver el problema económico. [ nota del lector: en 2012, en el libro Repensar la Pobreza, los autores descubren lo mismo: que un pobre que gana 1 dólar al día si gana un poco más no destina ese dinero a comer màs sino a ocio o bebida].

Capítulo 11

Galbraith dice que afirmar que repugna al sentido común que las necesidades no se hacen menos urgentes al aumentar el abastecimiento básico. Y lo que no se puede hacer es crear necesidades artificiales o crear otras nuevas con el único propósito de que la producción crezca más. La producción viene a crear un vacío que ella misma ha creado. Se trataría de un tipo de economía funciona como una noria impulsada por una ardilla. Se pregunta si es necesario un producto que necesita ser promocionado con millones para venderse. No hace falta publicidad para venderle comida a un hambriento pero sí para promocionar una marca de cereales del desayuno.
Ve una relación con “efecto dependencia” entre la producción y una demanda que ya no se basa en necesidades reales sino que es alimentada por un consumo avivado por la publicidad. Dice Galbraith que ahora da igual que la producción sea alta para que haya mayor bienestar porque las necesidades a satisfacer también son mayores.
Galbraith recuerda que en el cspítulo 8 habló de que lo importante del crecimiento de la producción es que genera empleo. El consumo es instigado para elevar la demanda e incrementar la producción lo que quiere decir que si no hubiese publicidad el aumento de demanda sería cero. O sea, que la utilidad marginal del producto agregado actual menos la publicidad y la técnica de ventas es cero. El sistema consumista de la sociedad opulenta de los años 50 estaba afianzado en unas “raíces tortuosas”. Termina con esta frase: “creo que se ha roto el lazo que nos ataba a la obra de Ricardo y nos enfrentamos con la economía de la opulencia propia del mundo en que vivimos”.

(el resumen continuará en fechas próximas)

 

“Las contradicciones culturales del capitalismo”, de Daniel Bell (1979)

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viernes, 29 de junio de 2012

“Las contradicciones culturales del capitalismo”, de Daniel Bell (1979)

 
Sociología, estructura ecónomica, sociedad industrial, cultura de masas

Resumen, comentarios y anotaciones de E.V.Pita, licenciado en Derecho y Sociología

Título: “Las contradicciones culturales del capitalismo”
Título original: “The Cultural Contradictions of Capitalism”

Autor: Daniel Bell

Fecha de publicación: 1979

Editorial en español: Alianza Editorial

Texto de la contraportada: “Para Daniel Bell - profesor de la Universidad de Harvard y figura eminente de la sociología mundial – el sistema capitalista necesita la expansión continua del principio de racionalidad para resolver los problemas de organización y eficacia que el funcionamiento de la economía exige. Pero, simultáneamente, la cultura del capitalismo acentúa cada vez más valores de signo opuesto, tales como el sentimiento, la gratificación personal y el hedonismo, respuesta reactiva a la vieja ética puritana de orden y trabajo que acompañó al ascenso de la burguesía. Las contradicciones culturales del capitalismo nacen, precisamente, del choque entre ambas tendencias orgánicas, que ponen en grave riesgo la coherencia y estabilidad de la civilización occidental. Dividida en dos grandes secciones (“El doble vínculo de la modernidad” y “Los dilemas de orden político”), la obra prolonga el análisis ya iniciado en “El advenimiento de la sociedad industrial” (AU 149), con la que se halla íntima y dialécticamente vinculada. Si el anterior volumen describía los rasgos característicos de esa formación social en nacimiento, el objeto de la nueva investigación es la naturaleza y la estructura de la cultura burguesa, sus relaciones con los profundos cambios que se están produciendo en las sociedades industriales avanzadas y el papel decisivo que desempeña en la crisis general del sistema. Porque la sociedad moderna no es un sistema organizado por un solo principio, sino que constituye la amalgama de tres ámbitos diferenciados, articulados por criterios axiales de signo contrario: la estructura tecnoeconómica, regida por la eficiencia; el orden político, orientado hacia la igualdad, y la cultura, dirigida hacia la autorrealización”.

ÍNDICE

Introduccion: la separación de ámbitos.

Parte primera: el doble vínculo de la modernidad

Capítulo 1: Las contradicciones culturales del capitalismo

Capítulo 2: Las escisiones del lenguaje cultural

Capítulo 3: La sensibilidad del decenio de 1960

Capitulo 4: Hacia la gran instauración: la religión y la cultura en una era postindustrial

Parte segunda: Los dilemas de orden político

Nota introductoria: De la cultura al orden político

Capítulo 5: La América inestable; factores transitorios y permanentes de una crisis nacional.

Capítulo 6: El hogar público: sobre la “sociología fiscal” y la sociedad liberal.

Resumen:

Dice que el postindustrialismo ha generado cambios exclusivamente en el orden tecnoeconómico pero no en el cultural ni político.

Capítulo 5

En este capítulo, Bell proyecta el futuro de Estados Unidos desde 1979 al 2000 y no va desencaminado. En primer lugar, anticipa el auge de las multinacionales, que escapan a cualquier control, y la expansión de la economía internacional. Después, predice la supuesta decadencia comercial de EE.UU. como potencia hegemónica, el colapso de la URSS por pérdida de legitimidad de sus líderes y estancamiento económico, y la desmembración de Yugoslavia a la muerte de Tito. Sugiere problemas con el clima pero no de la envergadura actual. Tampoco anticipa la era de los ordenadores ni Internet, el invento que ayudó a la balanza comercial de EE.UU.

Capítulo 6

Este capítulo sobre el hogar público y la fiscalidad es el más interesante a día de hoy porque explica los puntos débiles del Estado de Bienestar, del elevado déficit público y el apalancamiento como forma de facilitar el consumo a todos los ciudadanos y cómo finalmente los Estados se ven obligados a rescatar a los bancos y dirigir una economía de tipo corporativo.
En primer lugar, la fiscalidad tiene un límite. Dice que aumentar los salarios un 10% a lis trabajadores de una fábrica solo supone subir el 3% de los costes pero incrementar el salario un 10% a los funcionarios es aumentar los costes un 7%. Por tanto, en una economía basada en los servicios habrá una alta inflación que perjudica a la clase media.
Por otro lado, los votantes exigen políticas igualitarias para que todos tengan educación superior gratuita, asistencia social, etc… que generan un gasto fiscal hasta límites insostenibles. Y aquí viene lo mejor: ante la incapacidad del Estado de financiar todas estas demandas, emprenden políticas monetarias que facilitan el crédito y el apalancamiento. [ Nota del lector: Esto es lo que ha permitido que un banco conceda un crédito a una persona con escasos ingresos para comprarse una casa]. Siguiendo la misma línea argumental, al final el Estado se ve obligado a intervenir contra la inflación o, si hay recesión, contra la deflación ( que genera desempleo ) mediante controles de precios y férreas medidas para evitar la evasión de capitales. Aunque Bell escribió estas líneas en 1979, prácticamente describió la crisis del Estado de Bienestar que adopta medidas para que el sistema capitalista tire del crecimiento económico.

(en breve continuará el resumen

“El nuevo Estado industrial”, de John Kenneth Galbraith (1967)

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“El nuevo Estado industrial”, de John Kenneth Galbraith (1967)

 
Sociología, estructura económica,

Resumen, comentarios y anotaciones de E.V.Pita, licenciado en Derecho y Sociología

Título: “El nuevo Estado industrial”
Título original: “The new industrial state”
Autor: John Kenneth Galbraith

Fecha de publicación: 1967

Editorial en español: Sarpe

Comentarios previos: En este libro, Galbraith estudia el poder de las grandes corporaciones para influir mediante la planificación en el libre mercado y controlar los precios y el consumo. Aunque el capital está en manos de los accionistas, la gestión y estrategias corren a cargo de la “tecnoestructura” o la organización, que en definitiva serían los altos ejecutivos que dirigen las empresas. Galbraith cree que estas grandes empresas y el Estado están vinculadas. El autor también advierte que estas grandes empresas han olvidado su objetivo clásico de maximizar su beneficio y lo que busca es garantizar la continuidad de la empresa. Galbraith añade que el Estado planificador se convierte en un cliente importante porque es necesario para desarrollar alta tecnología.
Algunas ideas ya las desarrolló en La sociedad opulenta.
El hecho de que el poder de las grandes corporaciones esté en manos de altos directivos tiene gran trascendencia tras la crisis de 2008, cuando autores como Stiglitz y otros criticaron las grandes indemnizaciones que cobraban los directivos de bancos en quiebra y sospecharon que estos no buscaban el máximo beneficio para los accionistas sino para ellos mismos.

INDICE

1. El cambio y el sistema planificador
2. Los imperativos de la tecnología
3. La naturaleza de la planificación industrial
4. La planificación y la oferta de capitales
5. Capital y poder
6. La tecnoestructura
7. La gran sociedad anónima
8. El empresario y la tecnoestructura
9. Excurso sobre la empresa bajo el socialismo
10. La contradicción aceptada
11. La teoría general de la motivación
12. Perspectivas de la motivación
13. Motivación y tecnoestructura
14. El principio de coherencia
15. Los objetivos del sistema planificador
16 y 17. Los precios del sistema planificador
18. La gestión de la demanda especifica
19. Revisión de una secuencia
20. La regularización de la demanda agregada
21. La naturaleza del empleo y el desempleo
22. El control de la espiral de los precios y salarios
23 y 24. El sistema planificador y el sindicato; el sindicato ministerial
25. El estamento pedagógico y científico
26 y 27. El sistema planificador y el Estado.
28. Un resumen más
29. El sistema planificador y la carrera de armamento
30. Las demás dimensiones.
31. Las lagunas del plan
32. Sobre el trabajo
33. Educación y emancipación
34. La dirección política
35. El futuro del sistema planificador.

RESUMEN

Capítulo 1

Galbraith comienza su libro con una exposición sobre la importancia que adquirieron entre 1950 y 1980 las grandes corporaciones, cada vez menos y más grandes. Gigantes como la General Motors dirigidas por altos directivos de los que nadie conoce el nombre. Estas organizaciones necesitan mucho dinero para invertir en nuevas tecnologías. A su vez, Galbraith recuerda que tras la “revolución keynesiana” el Estado y las empresas estimularon la demanda y el consumo así como los gastos militares en defensa. Prácticamente el Estado se ocupa de colocar los bienes sobrantes para que no haya superproducción y sube o baja los salarios para regular la inflación. A esto, Galbraith le llama el Estado planificador, muy alejado del papel secundario que tenía el Estado en un mercado de libre competencia.

( próximamente continuará el resumen)

Historia de las teorías económicas (1776-2013)

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Resumen de libros de Economía, Estructura Económica y Política Económica anotados y comentados por E.V.Pita (2010-2011) en los blogs

http://evpitasociologia.blogspot.coma/ y http://eleconomistavago.wordpress.com/

Recopilacion de resúmenes en “Los gurús de la crisis” (E.V.Pita, 2011): http://evpitasociologia.blogspot.com/2011/09/ensayo-los-gurus-de-la-crisis-evpita.html

 

HISTORIA DE LAS TEORÍAS ECONÓMICAS (1776-2013)

 

Descarga en PDF del texto original de “Historia de las teorías económicas (1776-2013):

http://evpitafreebooks.files.wordpress.com/2012/07/historiaeconomia.pdf

 LISTA DE LIBROS RESUMIDOS, RESEÑADOS O COMENTADOS

EN EL BLOG EVPITA-SOCIOLOGIA

LIBERALISMO (1776-1929)

- “La riqueza de las naciones”, de Adam Smith (1776)

Ver resumen: http://evpitasociologia.blogspot.com/2011/11/la-riqueza-de-las-naciones-de-adam.html

¿Por qué leer este libro?

 Es la biblia fundacional del liberalismo económico y además es un buen libro de economía por no decir el mejor. Explica cómo funciona la economía clásica, sobre todo aquella ligada a la tierra, la renta, la utilidad del capital y los salarios. Una de las páginas más brillantes es donde Adam Smith explica cómo mejora la producción de una fábrica de cerillas si se divide el trabajo en tareas muy especializadas. La misma idea se puede aplicar a las economías nacionales. Aunque la leyenda atribuye a Adam Smith el concepto de “mano invisible” que regula el mercado mediante el equilibrio entre la oferta y la demanda, en este libro apenas hay referencias. En todo caso, la idea básica es que el Estado no debe intervenir en el mercado, pero incluso Smith hace excepciones. Por eso, hay que volver a los orígenes y este libro hay que leerlo con atención y sin prejuicios, porque  Smith es un autor muy citado por autores neoliberales defensores de una ideología que tiene una fe ciega en que el mercado se regula por sí mismo a través de la distribución de los bienes según la oferta y la demanda pero tenemos ejemplos, muchos premios Nobel actuales, que han demostrado la existencia de fallos del mercado. Por ejemplo, por la existencia de una asimetría de la información entre deudores y acreedores (Stiglitz es experto en asimetrías), por la exhuberancia irracional del mercado, o conceptos derivados de la teoría de juegos (Tim Harford, en Pregúntale al Economista Camuflado, explica bien las peculariedades de los fallos de mercado).

- “Primer ensayo sobre la población”, de Thomas Robert Malthus (1798)

Ver resumen: http://evpitasociologia.blogspot.com/2011/10/primer-ensayo-sobre-la-poblacion-de.html

¿Por qué leer este libro?

Malthus da una vuelta al problema de la producción de la tierra al considerar que tras una época de buenas cosechas, crece la población pero a medida que aumentan los trabajadores para una misma parcela, disminuye la producción por persona, hay mayor competencia, caen los precios y salarios y escasean los recursos hasta quedarse agotados y llega una época de hambre. Una superpoblación de este tipo sumiría en la pobreza catastrófica a los trabajadores. Malthus no tuvo en cuenta que las innovaciones tecnológicas podrían elevar la producción de las cosechas a niveles impensables o sacar más partido de tierras pobres. La prueba en su contra es que, con el mismo espacio de tierra cultivable, en el año 1800 vivían 1.200 millones de personas y ahora viven 7.000. Cada vez que se habla de la amenaza del cambio climático, se recuerdan las palabras de Malthus sobre la catástrofe de la superpoblación y el agotamiento de los recursos.

-”Principios de Economía Política y Tributación”, de David Ricardo (1817)

Ver resumen: “Principios de Economía Política y Tributación”, D…

¿Por qué leer este libro?

Porque es la superación teórica de Adam Smith y Malthus. Ricardo es el gran teórico del libre mercado, del “laissez-faire” (la no intervención del Estado) y el que sienta las bases finales del pensamiento liberal, la noción de que hay que abrir los mercados para que los bienes circulen libremente y nutre a la ideología neoliberal que hoy en día persiste. Ricardo, por ejemplo, es citado por el autor de La Tierra es plana (Thomas L. Friedman), en pleno 2005, para explicar la ventaja competitiva de las naciones en un mercado tan competitivo como el globalizado. Los autores de esta época llegan a conclusiones como que un sistema altamente competitivo como el liberal genera salarios de subsistencia, el mínimo que hay que pagar de sueldo para que los trabajadores puedan cubrir sus necesidades básicas y mantener a su familia.

- “La democracia en América”, de Alexis de Tocqueville (1835)

Ver resumen: “La democracia en América”, de Alexis de Tocquevil…

¿Por qué leer este libro?

 Porque sigue de actualidad. Solo un ejemplo. En el 2012, los indignados del movimiento Ocupa Wall Street que fueron al calabozo se dieron cuenta de que en Estados Unidos, si pagas una fianza, quedas en libertad. Si no tienes dinero y eres pobre, quedas en la cárcel. No es ninguna novedad, pues Alexis De Tocqueville se dio cuenta en 1830 de que la Justicia americana seguía el modelo judicial inglés, claramente aristocrático y que favorecía a los ricos (los que podían pagar fianzas para no ir a prisión).

-”El Capital”, de Karl Marx y Friedich Engels (1861)

(Pendiente de resumir)

¿Por qué leer este libro?

 Karl Marx es el teórico que dedujo que los ciclos de alzas y bajas del capitalismo eran consustanciales a su naturaleza, lo mismo que la competencia  entre empresas para obtener el máximo beneficio inducía a la creación de monopolios y luego a una lucha mundial por hacerse con todo el mercado que genera una superproducción de bienes hasta que el propio sistema se autodestruyese. Sin embargo, ninguna de estas amenazas llegó a hundir el capitalismo porque, en los siguientes 150 años, el Estado adoptó mecanismos correctores. Por ejemplo, cuando hubo una crisis monetaria, el Estado acudió al rescate y cuando estalló una crisis de superproducción tras la Gran Depresión, las recetas de Keynes para estimular la demanda agregada, relanzaron la economía y, a partir de entonces, el Estado de Bienestar, a través de sus inversiones, eliminó o suavizó las oscilaciones cíclicas de crisis y bonanza. A finales del 2007, las grandes crisis económicas parecían superadas con una combinación de política monetarista y de gasto público.

Marx  también da un giro de tuerca al estudio sobre la renta, la utilidad y el salario, así como el valor, que habían hecho Smith, Malthus y Ricardo, al considerar que el propietario de los medios de producción se lleva una plusvalía o beneficio sobre las horas que trabaja el obrero, el cual, según dice, está alineado bajo una superestructura ideológica amparada por el Estado y otros estamentos sociales. Este conflicto latente acabará por generar una lucha de clases pero, eso también fue resuelto, según Ralf Dahrendorf, mediante la creación del Estado asistencial desde la época de Biskmarc y sobre todo a partir de 1945, lo que mitigó la diferencia entre clases y la desigualdad social, a lo que también ayudó el ascenso de la clase trabajadora especializada (obreros de cuello blanco).

Finalmente, influenciado por el filósofo Hegel, Marx sostiene que la Humanidad pasa por distintas etapas de crecimiento y progreso: desde las imperios que regaban los campos con complejos sistemas hidráulicos y que requerían una gran burocracia (como Egipto o Roma), hasta el liberalismo del siglo XIX. La Historia, finalmente, concluía con el socialismo, como la más efectiva y madura forma de gobierno para la Humanidad. Pero no ocurrió así y Francis Fukuyama se apresuró a escribir El fin de la historia (en el sentido hegeliano) en 1992, cuando colapsó la URSS y, con ella el comunismo, por lo que quedó la democracia liberal como sistema hegemónico.

Otra de las obras de Marx, escrita con Engels, El Manifiesto Comunista, inspiró a los movimientos obreros en el siglo XIX y XX, sobre todo para la mejora de los salarios y los horarios, e influyó en aquellos teóricos que pensaron que el Estado, si era propietario de los medios de producción, debía intervenir activamente en la economía e incluso planificarla.

Marx abrió un debate que duró 150 años sobre si el Estado debía intervenir en la economía o no. La conclusión es que, para el crecimiento del capitalismo, es vital el gasto público para suavizar las crisis de superproducción con políticas monetarias y de estimulación de la demanda. Pero la intervención no ha de llegar hasta el punto de una total planificación de la economía fuera del mercado de libre competencia porque estancaría el crecimiento como le ocurrió a la URSS (no a China, que liberalizó su mercado sin renunciar a una planificación económica).

-”La ética protestante y el espíritu del capitalismo”, de Max Weber (1904)

Ver resumen: http://evpitasociologia.blogspot.com.es/2011/12/la-etica-protestante-y-el-espiritu-del.html

¿Por qué leer este libro?

Weber analiza el éxito del capitalismo y lo asocia con la religión, sobre todo con la protestante, porque predica austeridad, tenacidad y cultura del esfuerzo y el individualismo. Pero también porque casualmente, en el siglo XVI, durante las guerras de la Contrarreforma, entre católicos y protestantes, las familias más ricas quedaron aisladas en la zona protestante y, por tanto, la riqueza generó más riqueza en esas zonas y durante siglos, dado que el capitalismo funciona mediante inyecciones de capital. En las primeras páginas de este libro, examina los resultados académicos de alumnos de tres religiones en una ciudad centroeuropea: protestantes, católicos y una tercera confesión. Los católicos, más pobres, eran los rezagados y los que obtenían puestos de menor cualificación.

-”La rebelión de las masas”, de Ortega y Gasset (1927)

Ver resumen:  “La rebelión de las masas”, de Ortega y Gasset (19…

¿Por qué leer este libro?

Ortega y Gasset no elogia la sociedad de masas sino que defiende una cultura más elitista frente a lo que ve como la cultura vulgar que triunfa tras la universalización del voto. Apartadas las élites, triunfa la mediocridad de gran parte de la población, lo que cambia los gustos exquisitos de la época por otros más banales, a su juicio. Son las masas las que, años después, votarán a régimenes totalitarios en elecciones democráticas, en el caso del nazismo, o será sometidas por el bolchevismo (como se decía entonces). El valor de este libro es que, desde el punto de vista económico, es de los primeros que se da cuenta de la influencia que ejerce la mayoría con sus votos y que, erradicado el fascismo a partir de 1945, las masas constituirán la base de la sociedad de consumo y del Estado de Bienestar. Entre otros méritos, Ortega propuso una unión de Europa, lo que se cumplió en 1992 con el tratado de Maastrich.

-GRAN DEPRESIÓN DE 1929 (1929-1945)

-”Los señores de las finanzas”,de Liaquat Ahamed (2011)

Ver resumen: “Los señores de las finanzas”, de Liaquat Ahamed ..

¿Por qué leer este libro?

Durante el siglo XIX y hasta 1914, el elevado crecimiento económico generó entre los liberales una fe ilimitada en el progreso y la libertad de mercado y fue una época de verdadera globalización por la apertura comercial. La Belle Epoque acabó con la I Guerra Mundial, que a día de hoy nadie acierta a explicar. A partir de entonces, el Estado, a través de los bancos centrales, hubo de intervenir en la economía para acabar con la hiperinflación alemana, evitar quiebras o controlar el valor de las monedas respecto al patrón oro y luego el dólar para evitar la inflación. Este libro habla de las cuatro estrategias que siguieron los bancos centrales de Estados Unidos, Alemania, Francia e Inglaterra para fomentar las exportaciones. Inglaterra optó por la austeridad para mantener el valor de la libra, y el país entró en recesión. Francia optó por una política míxta y atrajo inversiones. Estados Unidos acumulaba un gran capital y reservas de oro y desarrolló una burbuja financiera e inmobiliaria hasta que la bolsa de Wall Street se vino abajo en 1929. El autor incluye a un quinto personaje: el economista Keynes, quien comprendió que el mundo regido por el patrón oro había cambiado después de 1914 y propuso las recetas para las indemnizaciones de guerra y para salir de la Gran Depresión.

- “El crash de 1929″, de John Kenneth Galbraith (1954)

Ver resumen: http://evpitasociologia.blogspot.com/2011/05/el-crash-de-1929-de-john-kenneth.html

¿Por qué leer este libro?

Porque muchas escenas de lo que ocurrió en los felices años 20 y 1929 suenan demasiado familiares hoy en día. Galbraith relata el espejismo de muchos inversiores para la compra de terrenos en Miami y la posterior burbuja inmobiliaria de Floridad. También cuenta como el Banco Central no hace nada por detener la burbuja financiera sino que celebra cada nuevo récord que bate la Bolsa de Wall Street en plena euforia de los accionistas. Nadie quiere ver la realidad hasta que en 1929, cuando el país entra de bruces en la depresión, el Gobierno aplica recetas de austeridad que todavía lo hunden más.

- “Teoría General de la Ocupación, el interés y el dinero”, de John Maynard Keynes (1936)

Ver resumen: http://evpitasociologia.blogspot.com/2011/06/teoria-general-de-la-ocupacion-el.html

¿Por qué leer este libro? Keynes sigue vigente en el 2012 porque dio las recetas para salir de la Gran Depresión de 1929. El Estado debe ser austero durante las épocas de bonanza e invertir activamente con gasto público durante la recesión porque la demanda del Estado de obras públicas o contratación de profesores generará aumento de puestos de trabajo y a su vez los empleados consumirán más, lo que estimulará el crecimiento de la demanda agregada. A él se debe la puesta en marcha del programa New Deal de Roosevelt en 1936 y la posterior sociedad de consumo y el Estado de Bienestar que duró desde 1945 a 2008. Esta fórmula keynesiana fue puesta en duda a partir de 1960 por la escuela de Chicago y los neoliberales. Keynes también es conocido porque, en las negociaciones del Tratado de Versalles, alertó de que imponer astronómicas indemnizaciones a Alemania genería graves consecuencias.

-ESTADO DEL BIENESTAR Y  ECONOMÍA DE LA DEMANDA (1936-2008)

- “Teoría General de la Ocupación, el interés y el dinero”, de John Maynard Keynes (1936)

Ver resumen:  http://evpitasociologia.blogspot.com/2011/06/teoria-general-de-la-ocupacion-el.html

¿Por qué leer este libro?

Las teorías de Keynes, junto al ascenso de gobiernos socialdemócratas y laboristas que atendieron las reclamaciones sindicales de mayor seguridad social, llevaron a muchos estados europeos y a Estados Unidos a dar protección al trabajador y consumidor para garantizar sus necesidades básicas en caso de desempleo, necesidad de formación, jubilación o enfermedad. El Estado redistribuye los impuestos y genera gasto público y social, lo que a su vez estimula la demanda y el consumo. Así nace un estado asistencial que cubre las necesidades del individuo desde la cuna a la tumba. Este tipo de economía se llama de la demanda, porque estimula el crecimiento a través del consumo y de aumentar la demanda agregada (la suma de la demanda privada y pública).

- “La sociedad opulenta”, de John K. Galbraith (1958)

Ver resumen: http://evpitasociologia.blogspot.com/2011/07/la-sociedad-opulenta-de-john-k.html

¿Por qué leer este libro?

Galbraith se pregunta en la década de 1950 cómo puede ser que el estado de Bienestar en EE.UU. no haya mejorado las escuelas públicas de los suburbios. La respuesta está en el informe anual de los presupuestos estatales: gran parte del dinero se va a ayudar a la industria militar y financiar la carrera armamentística de la Guerra Fría. Nadie objeta nada, pues los socialdemócratas lo consideran un estímulo keynesiano (“Cañones o Mantequilla”, como decía Samuelson) y los conservadores ven bien gastado ese dinero público (que procede de sus impuestos) porque equivale a defender mejor sus propiedades.

“Las contradicciones culturales del capitalismo”, de Daniel Bell

Ver resumen:  “Las contradicciones culturales del capitalismo”, …

¿Por qué leer este libro?

 Bell es un teórico de la sociedad postindustrial, aquella en la que prima el sector servicios (50% del empleo)  frente al industrial y el agrícola. Es de los primeros que anticipa la debacle del Estado de Bienestar y los recortes que se avecinan porque, según él, un estado asistencial de este tipo es muy caro e insostenible financieramente a la larga. A ello se suman diversas contradicciones culturales que generan el individualismo y hedonismo de las sociedades capitalistas.

-”La cultura de la satisfacción”, de John K. Galbraith (1992)

Ver resumen: “La cultura de la satisfacción”

¿Por qué leer este libro?

Ofrece con 20 años de antelación, una explicación coherente sobre cómo los gobiernos afrontan la actual crisis de 2008-2012 mediante el recorte social y la ayuda a la banca. Es muy sencillo: los votantes satisfechos, generalmente la mayoría, tiene dinero para pagarse un colegio privado y piden recortes en gastos educativos para pobres porque a ellos no les beneficia y les resta dinero de los impuestos que pagan. En cambio, estos mismos votantes satisfechos ven con buenos ojos que el Estado gaste el dinero público en rescatar a la banca o los fondos de pensiones, lo que sí les beneficia. Quienes ven impasibles como las escuelas públicas pierden calidad o reducen las ayudas en medicamentos ni pagan impuestos ni tampoco votan porque están insatisfechos y marginados del sistema. Ahora, los indignados tienen un libro para reflexionar sobre las consecuencias que acarrea el lema: “No les votes”.

MONETARISMO, NEOLIBERALISMO Y ECONOMÍA DE LA OFERTA (1960-2008)

-”Camino de servidumbre”, de Hayek (1938-1943)

Ver resumen: “Camino de servidumbre”, de Friedrich A. Hayek (19…

¿Por qué leer este libro?

Hayek es un premio Nobel que se dio cuenta a finales de los años 30 y principios de los 40 de que las políticas asistenciales (que él llama socialistas) llevaban al Estado hacia una economía planificada, como la que ya habían puesto en práctica los régimenes totalitarios nazi y de la URSS de Stalin. Hayek dice que un ciudadano cuyo empleador es el Estado ya no es un ciudadano sino un siervo. Anticipa que dado que el ciudadano es el principal beneficiario de los gastos del Estado, el Gobierno querrá vigilar a su principal deudor, el ciudadano, para que pague los impuestos, lo que llevará a mayores controles. Su mérito es haber definido la economía planificada. Fue el mentor de la ideología neoliberal que surge en la Escuela de Chicago.

- “Libertad de elegir”, de Milton Friedman (1979)

Ver resumen: http://evpitasociologia.blogspot.com/2011/07/libertad-de-elegir-de-milton-friedman.html

¿Por qué leer este libro?

Con Friedman, otro premio Nobel, vuelve la teoría del libre mercado, los bajos impuestos y la no intervención del Estado, argumentos que desde 1973 se repiten de manera machacona contra el Estado de Bienestar y la teoría de la demanda. La clave aquí es que esta escuela teórica propone como alternativa la economía de la oferta, que consiste en estimular el crecimiento no mediante la demanda, como proponía Keynes, sino mediante una mejora de la oferta al consumidor, es decir, reduciendo los costes: menores salarios, traslado de fábricas, presión a los proveedores, diseño más eficiente, reducción de privilegios sindicales. Otra idea es la de abrir los mercados mundiales, que estaban cerrados desde la Primera Guerra Mundial hasta 1945 y que se logró con la globalización de 1990 a 2012. La frase “libertad de elegir” sigue presente para quienes tienen dinero para pagarse un colegio privado en un mercado de libre competencia. Una de las ideas en las que más insistió Friedman fue en los bonos escolares: el dinero que uno ha pagado en impuestos para educación lo puede dedicar, mediante un bono canjeable, a obtener un descuento en aquella escuela privada que prefiera.

- “Teoría de los precios”, Milton Friedman (1960)

Ver resumen: http://evpitasociologia.blogspot.com/2011/07/teoria-de-los-precios-milton-friedman.html

¿Por qué leer este libro?

Es un libro técnico de Milton Friedman, el gran gurú del neoliberalismo y del libre mercado. Tiene interés por algunos de sus capítulos sobre los salarios y el poder de los sindicatos. Además, las teorías monetaristas, basadas en la liberalización de precios y la intervención estatal para mantener baja la inflación, han dado soluciones para atajar la alta inflación que castigó a numerosos países tras la crisis del petróleo y los años 80, cuando los gastos del Estado del Bienestar y la deuda pública se dispararon, así como la factura energética. La liberalización de los mercados permitió reducir los costes.

-”El economista camuflado”, Tim Harford (2007)

Ver resumen: http://evpitasociologia.blogspot.com/2011/05/el-economista-camuflado-tim-harford.html

¿Por que leer este libro?

Algunas universidades lo recomiendan como libro de lectura introductoria para aquellos aspirantes a entrar en primer curso de la carrera de Economía. Harford explica de manera muy entretenida la economía clásica de libre mercado. Parte del ejemplo del precio del suelo para instalar una cafetería de Starbucks, lo que explica que muchos clientes estén dispuestos a pagar 3 dólares por un capucchino. Siguiendo el estudio de la tierra, como hizo Adam Smith y otros clásicos, examina el precio de la vivienda en Londres y la razón de que la ciudad tenga “cinturones verdes” en mitad del casco urbano. Otro estudio se refiere al precio de contaminar y el coste para el contribuyente (por lo que propone impuestos por contaminar).

Otro libro del mismo autor, Pregúntale al economista camuflado, comenta los trabajos de investigación en Economía que fueron premiados con el Nobel partiendo de preguntas sobre cómo comportarse con su novia, copiar en clase, etc…

-”Freakonomics”, de Levitt.

Resumen (en preparación)

¿Por qué leer este libro?

Estudia la economía de mercado aplicada a mundos marginales como los traficantes de drogas o la prostitución o incluso la imposición de nombres de moda a los recién nacidos. El estudio de los narcos, tomado de anotaciones contables decomisadas por la policía, revela que un traficante medio gana lo mismo que un guardia jurado de un supermercado.
 

CRÍTICOS CON EL NEOLIBERALISMO (1990-2012)

-”La cultura de la satisfacción”, de John K. Galbraith (1992)

Ver resumen: “La cultura de la satisfacción”

¿Por qué leer este libro?

Galbraith considera que desde 1980 se han multiplicado las voces que exigen recortar el Estado de Bienestar, sobre todo en pasar las tijeras por los gastos sociales, sanitarios y educativos, y a la vez dan su bendición a que el Estado destine mucho dinero público, el que haga falta, a rescatar a la banca privada de sus batacazos financieros. Es un libro que sigue vigente hoy en día.

- “La doctrina del shock”, de Naomi Klein (2007)

Ver resumen: http://evpitasociologia.blogspot.com/2011/10/la-doctrina-del-shock-de-naomi-klein.html

¿Por qué leer este libro?

Hay dos tesis sobre la ola de democratización en Latinoamérica y la desintegración de la URSS entre 1973 y 1990. La primera, de Francis Fukuyama, en El fin de la historia, sostiene  que las dictaduras, desde España , Grecia y Portugal, a Argentina o Chile, o la URSS cayeron por una falta de legitimidad política. La otra, de Naomi Klein, sostiene que estas crisis que conllevaron la restauración de la democracia han sido aprovechadas por los neoliberales formados en la Escuela de Chicago, los alumnos de Milton Friedman, o el FMI para imponer sus doctrinas favorables al libre mercado y cuyas doctrinas implantaron en Chile o en Polonia, cada vez que un régimen dictatorial caía o que un país o región quedaba devastado por un cataclismo. Klein recuerda, como hecho simbólico, que la última carta que escribió Milton Friedman fue para proponer el reparto de bonos canjeables por una escuela privada para los afectados del huracán Katrine en Nueva Orleans. Este libro da una pista sobre el tipo de régimen político e ideológico neoliberal que podría ser implantado en los PIGS (Portugal, Italia, Irlanda, Grecia y España) rescatados por la UE durante la crisis de 2008-2012.

- Robert Castel; evolución del taylorismo, al fordismo y el toyotismo. / Malika Litim (2008)

Ver resumen: http://evpitasociologia.blogspot.com/2011/05/robert-castel-evolucion-del-taylorismo.html

¿Por qué leer ese artículo?

Explica bien la evolución de la producción laboral en las fábricas, desde los métodos de Taylor y Ford, con sus cadenas de montaje, en las que un trabajador aportaba valor añadido, a las del estilo Toyota, en las que hay un abaratamiento de costes mediante la reducción del stock y la producción se prolonga las 24 horas, lo que también alarga la jornada laboral.

-”El triunfo del dinero”, de Liall Fergunson (2010)

Ver resumen: http://evpitasociologia.blogspot.com/2011/10/el-triunfo-del-dinero-de-liall.html

¿Por qué leer el libro?

Explica cómo las burbujas financieras ya se dieron en 1600 y habla del movimiento de capitales y de las estrategias de las grandes fortunas. Un capítulo clave es cuando en el siglo XIX se empiezan a intervenir países europeos que no pueden pagar su deuda, por lo que hay precedentes desde hace un siglo. Es interesante la parte destinada a la desregulación bancaria de los años 90, que permitió el lanzamiento de productos financieros de alto riesgo que permitieron financiar el consumo. Dotados de veloces computadoras, los expertos en Bolsa y banca ensayaron nuevos productos estrella y de alto riesgo como las hipotecas subprime, swapps o las acciones preferentes así como la inversiones en Bolsa en cuestión de segundos para aprovechar los decimales de las ganancias. Fergunson maneja conceptos como el “riesgo moral” (correr grandes riesgos con chiringuitos financieros a sabiendas de que el Estado acudirá a rescatarte como prestamista de última instancia). Lo que viene a decir es que cuando los gobiernos tuvieron que elegir entre ayudar a los acreedores (la banca y los prestamistas e inversores transnacionales) o a los deudores (los hipotecados), se eligió a los primeros impidiendo que hubiese inflacción.

- “Algo va mal”, de Tony Judt (2010)

Ver resumen: http://evpitasociologia.blogspot.com/2011/03/algo-va-mal-tony-judt.html

¿Por qué leer este libro?

Tony Judt explica cómo la ideología neoliberal consiguió ocupar desde los años 80 las cúpulas del FMI, que era el encargado de dar ayudas a los países, a los que dejó agonizantes con sus políticas de austeridad y reducción del tamaño del Estado. Al igual que Hessel, Judt se pregunta cómo hemos llegado a tener un tipo de sociedad tan cruel con el débil y permisiva con los poderosos. La explicación parece evidente. Este es uno de los resúmenes más buscados por los lectores, con más de 5.000 visitas.

- “Indignaos”, de Stéphane Hessel (2011)

Ver resumen:  http://evpitasociologia.blogspot.com/2011/03/indignaos-de-stephane-hessel.html

¿Por qué leer este libro?

Es el libro que impulsó el movimiento de los Indignados del 15-M, que forman parte de la clase media golpeada por la crisis. Hessel considera que las políticas para superar la crisis, a través del sufrimiento de los más débiles, o que permitieron enriquecerse a los financieros sin ningún control no es el tipo de sociedad que él pensó en 1945, cuando participó en la redacción de la Declaración de los Derechos Humanos.

GLOBALIZACIÓN (1989-2011)

-”La Galaxia Gutenberg”, de M. McLuhan (1960)

Ver resumen: “La galaxia Gutenberg”, de Marshall McLuhan (1962)…

¿Por qué leer este libro?

Examina las diferencias entre la cultura oral griega y la lectura occidental en tiempos de Guttemberg. Sostiene que quienes fueron educados en una cultura oral y otra alfabetizada tienen distintas concepciones del mundo: para los primeros, es un mundo colectivo o comunitario y para los segundos individualista. Cuando surge la cultura audiovisual, ¿volvemos a un mundo comunitario? No digamos ya, con Internet, donde la intimidad se volatiza.

-”La aldea global”, de M. McLuhan (1986)

Ver resumen: “La aldea global”, de Marshall McLuhan y B.R. Powers (1986)

¿Por qué leer este libro?

Anticipa los cambios que conllevará Internet (habla del mundo digital, Internet aún era prácticamente desconocido salvo en ámbitos académicos) o la banca automática. Es un manual técnico que establece curiosas teorías que, por ejemplo, predicen con mucho tiempo lo que iba a pasar con los cajeros automáticos y el control de la información.

-”La Tercera Ola”, de Alvin Toffler (1980)

Ver resumen: “La Tercera Ola” (“The Third Wave”), de Alvin Toffler (1980).

¿Por qué leer este libro?

Después del Libro Rojo de Mao, es el segundo libro más vendido de China. En los años 80, Alvin Toffler detectó cambios en el modo de producir en serie de la sociedad de masas, basado en los horarios y la cadena de montaje o la oficina, y observó que estaba evolucionando hacia un entorno más individualizado que él denominó la Tercera Ola (antes fue el vapor y la electricidad). Así los obreros u oficinistas que trabajaba en un local centralizado pueden trabajar desde casa y un consumidor que compraba un pantalón en serie ahora dispone de productos individualizados y customizados porque los nuevos modos de produción lo permiten gracias a la automatización digital y las nuevas tecnologías de la información. En libros posteriores, Toffler introdujo el concepto por el que será recordado: el prosumidor (el consumidor también produce cuando monta sus muebles de Ikea o mejoras sus fotos en el programa Photoshop o Instangram y luego las imprime, algo que antes hacían operarios cualificados). Toffler representa a los optimistas de la globalización e Internet.

- “No logo”, de Naomi Klein (2000)

Ver resumen: http://evpitasociologia.blogspot.com/2011/05/no-logo-de-naomi-klein.html

¿Por qué leer este libro?

Es de los primeros que alerta del poder de las marcas y de la deslocalización del mundo industrializado. Los consumidores del Primer Mundo obtienen zapatos deportivos al mismo precio pero los inversores multiplican por cuatro su beneficio si producen en el exterior, generalmente en condiciones que los occidentales considerarían abusivas. A la larga, como ya dirán otros autores, genera desempleo en el Primer Mundo pero esa pérdida de consumo se compensa con el ascenso de la clase media en los países emergentes.

- “El malestar en la globalización”, de Joseph E. Stiglitz (2002)

Ver resumen: http://evpitasociologia.blogspot.com/2011/05/el-malestar-en-la-globalizacion-de.html

¿Por qué leer este libro?

Stiglitz, premio Nobel, critica duramente a las políticas de austeridad que impone el FMI cuando rescata e interviene un país, primero en las crisis lationamericanas y después en las asiáticas, y lo somete a su férrea disciplina para evitar que aumente la inflacción, lo que perjudica a los deudores y beneficia a los acreedores, generalmente prestamistas que invierten a nivel mundial y quitan su dinero despavoridos cuando hay problemas. Mientras se mima al inversor, el ciudadano de dicho país pierde su empleo y se empobrece tras brutales recortes del gasto público. Stiglitz sostiene que el FMI fue ideado por Keynes para estimular la demanda en épocas de crisis pero, desde 1980, sus directivos suelen aplicar políticas neoliberales.

- “La tierra es plana”, de Thomas L. Friedman (2005)

Ver resumen: http://evpitasociologia.blogspot.com/2011/05/la-tierra-es-plana-de-thomas-friedman.html

¿Por qué leer este libro?

Friedman, premio Pulitzer, estudia las estrategias a seguir por Occidente para adaptarse a un mundo globalizado donde las industrias se han desplazado a países emergentes como China o India. Sigue al pie de la letra el manual neoliberal: la reducción de costes beneficia a todos porque los productos salen más baratos y las empresas pueden sobrevivir, por ello, hay que ser competitivos y aprovechar las ventajas competitivas de cada país. Sus textos están salpicados de citas de David Ricardo, el teórico liberal de 1830. Este libro avisa al trabajador occidental no cualificado de lo que puede pasar a su puesto de trabajo si no espabila, dado que hay muchos hindúes o chinos capacitados para hacer la misma tarea rutinaria por  un salario 10 veces menor. Dice que la salida es trabajar en la tecnología del conocimiento, sobre la que EE.UU. y Europa, llevan ventaja, pero, a decir verdad, nada garantiza que los hindúes o chinos también sean expertos en lo mismo o que haya puestos de diseñadores para todos los trabajadores occidentales. Lectores que terminan al libro sueltan el mismo comentario: “O competimos o esto se acaba”.

 - “El fin de la pobreza”, de Jeffrey Sachs (2005)

Ver resumen: http://evpitasociologia.blogspot.com/2011/10/el-fin-de-la-pobreza-de-jeffrey-sachs.html

¿Por qué leer este libro?

El triunfo de la liberalización de mercados mundial se basa en que ha sacado a millones de habitantes de la India y China de la pobreza y los ha convertido en potenciales consumidores. El mercado de masas se ha ampliado salvo en África, que sigue castigada por el hambre. Sachs busca soluciones para mejorar las condiciones de vida en África mediante una ayuda tecnológica, vacunación y apertura de escuelas a través de un programa llamado Millenium, apoyado por la ONU o por el cantante Bono, de U2.

- “Caliente, plana y abarrotada”, de Thomas L. Friedman (2010)

Ver resumen:  http://evpitasociologia.blogspot.com/2010/08/caliente-plana-y-abarrotada-friedman.html

¿Por qué leer el libro?

Si La Tierra es plana era una revisión de las teoría de la ventaja competitiva de Ricardo, ahora Friedman hace una revisión de las teorías de la superpoblación de Malthus y el colapso mundial. Dibuja un mundo castigado por el calentamiento del planeta y la superpoblación, y con un agotamiento de los recursos naturales y energéticos, sobre todo el petróleo. El interés del libro estriba en que analiza pormenorizadamente los pros y contras de las políticas para minimizar el gasto energético y las posibles alternativas y como algunas se muestran ineficientes. También ve en el sector de la energía verde una excusa para relanzar el crecimiento económico. Esta excesivamente orientado a examinar el papel que Estados Unidos debe ejercer para arreglar lo del clima a nivel mundial.

- “Adáptate”, de Tim Harford (2011) 

Ver resumen: “Adáptate”, de Tim Harford (2011)

¿Por qué leer el libro?

No es de los mejores de Harford, pero vuelve a insistir en la necesidad de las empresas y trabajadores por competir y adaptarse, para sobrevivir a un entorno globalizado. Nuevamente, nos encontramos con un discurso neoliberal. Si Thomas L. Friedman revisó a Malthus o a Ricardo, este revisa al siniestro Spencer aunque no lo cita y se refiera siempre a Darwin, quien dijo que los organismos evolucionan tras adaptarse a su entorno (el que dijo que “solo los más fuertes sobreviven” fue Spencer pero, en realidad, es lo que viene a concluir el libro). El propio título lo dice: “Adáptate” (o quiebra o vete al paro).

-”Poor Economics” (Repensando la pobreza), de Abhijit V. Banerjee y Esther Duflo (2011)

Ver resumen: “Poor Economics” (“Repensando la pobreza”), de Abh…

¿Por qué este libro?

Como Sachs, Banerjee y Duflo estudian las razones por las que África está sumida en la pobreza y hacen experimentos para evaluar cuáles son las técnicas más exitosas para mejorar las condiciones de vida. Estudian en qué se gasta el dinero la gente que gana 0,99 dólares al día y concluyen que no todo es en comida.

GRAN RECESIÓN (2008-2012)

- “El estallido de la burbuja”, de Robert J. Shiller (2008)

Ver resumen: http://evpitasociologia.blogspot.com/2011/07/el-estallido-de-la-burbuja-de-robert-j.html

¿Por qué leer este libro?

Explica los detalles y procesos que llevaron a la crisis inmobiliaria del 2008, cómo fue lo de la venta de hipotecas subprime y los paquetes con activos tóxicos que dieron la vuelta al mundo, el descontrol en los préstamos bancarios a clientes sin dinero y las astronómicas indemnizaciones de unos directivos que no tenían nada que perder y que dirigían unos emporios demasiado grandes para caer.

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- “El crash del 2010″, de Santiago Niño Becerra (2009)

Ver resumen: http://evpitasociologia.blogspot.com/2011/05/el-crash-del-2010-de-santiago-nino.html

¿Por qué leer este libro?

La teoría del Niño Becerra es que, desde la época romana, hay crisis económicas y sistémicas que se repiten cada 250 años y que han dado lugar a diferentes sistemas como el Imperio Romano, el feudalismo, el mercantilismo o el capitalismo. Cada periodo seguriría una curva en forma de campana (curva normal) en la que un sistema en auge se superpone a otro en decadencia y donde suelen desencadenarse conflictos sociales (guerras civiles de Roma, Revolución Francesa, etc…). Según Becerra, el 2010 fue el año en que comienza el declive del sistema actual hacia otro que aún desconocemos pero que en 2050 podría ser ya una evidencia. El interés del libro es en que estudia exhaustivamente los ciclos económicos independientemente de si ha acertado o no en sus predicciones. En todo caso, tuvo razón en que la crisis iba a ser más larga de lo previsto.

- “El retorno a la economía de la depresión y la crisis actual”, Paul Krugman (2009)

Ver resumen: http://evpitasociologia.blogspot.com/2011/04/el-retorno-la-economia-de-la-depresion.html

Krugman analizó el estancamiento de la economía Japón durante 10 años tras la crisis de los años 90, con crecimientos cero pese a una baja de intereses a cero. Los estímulos estatales no valieron para salir de la depresión, lo que genera dudas en las recetas keynesianas. Pero Krugman concluye que el jarabe del FMI de mayor austeridad hundirá aún más la economía europea y mundial tras la crisis del 2008.

- “Caída libre”, de Joseph Stiglitz (2010)

Ver resumen: http://evpitasociologia.blogspot.com/2011/03/caida-libre-de-joseph-stiglitz.html

Stiglitz sospecha que tras la crisis del 2008 hay una crisis sistémica que no ha hundido a toda la banca porque el Estado ayudó a entidades financieras y aseguradoras “demasiado grandes para caer”. Este premio Nobel analiza el papel del FMI en la solución a las crisis lationamericanas y asiáticas de los años 80 y 90 para concluir que las recetas neoliberales de contención del gasto no han ayudado a crecer a esos países, por muy saneados que estén ahora pero con importante pérdida de empleo que nunca ha sido recuperado. Detrás de todos estos libros, subyace la sospecha de que lo que realmente pasa es que estas políticas están orientadas a garantizar que los países deudores paguen a los acreedores, lo cual es justo y loable, pero el problema es que solo se limiten a eso, a asegurarse de que ningún fondo inversor pierda dinero con la deuda pública del país intervenido. Sin duda, los acreedores estarán contentos con tener poco riesgo pero estas medidas no se ve que generen mucho empleo, que es lo que le interesa al ciudadano y contribuyente. Este es el segundo resumen más visitado, con cerca de 5.000 visitas.

- “Algo va mal”, de Tony Judt (2010)

Ver resumen: http://evpitasociologia.blogspot.com/2011/03/algo-va-mal-tony-judt.html

¿Por qué leer este libro?

Judt, ya fallecido, se muestra desencantado con la marcha económica global porque dice que no es lo que quería la gente. Es uno de los libros resumidos con más visitas, sobre 5.000.

- “Cómo salimos de ésta”, de Nouriel Roubini y Stephen Mihm (2010)

Ver resumen: http://evpitasociologia.blogspot.com/2011/05/como-salimos-de-esta-nouriel-roubini.html

¿Por qué leer este libro?

Roubini auguró en el 2006 que iba a estallar una burbuja y que habría una crisis, algo que cualquier ciudadano común se podía oler tras ver cómo crecían los precios de la vivienda. Lo sorprendente es que, entre todos los expertosy gurús, solo Roubini fuese el único aguafiestas que alertó de la debacle que se avecinaba. En su libro, hace un balance de la situación, pide mayor regulación de los productos financieros pero no aporta soluciones tan claras como la de Krugman en “¡Acabad ya con esta crisis!”.

- “Fault lines” / “Grietas del sistema”, de Raghuram G.Rajan (2010)

Ver resumen:  http://evpitasociologia.blogspot.com/2011/09/fault-lines-grietas-del-sistema-de.html

¿Por qué leer este libro?

Numerosos autores sospechan que estamos ante una crisis sistémica, una crisis que arrastra a todas las fichas del dominó. Rajan analiza la crisis del 2008, y estudia sus riesgos y errores. Una de sus conclusiones es que EE.UU. no gastó dinero en la educación y formación de sus trabajadores sino en facilitarles el crédito e incluso animaron a comprar  casas a quienes eran insolventes. ¿De dónde venía ese dinero? Según Rajan, de los países con capitalismo dirigido de Asia que debido a su fuerte complejo político-empresarial fueron proteccionistas al principio, ahorraron y luego reinvirtieron y dieron crédito. Otra de sus claves es que crecimiento económico ya no es sinónimo de generación de empleo.

NUEVA ECONOMÍA DE INTERNET (1996-)

-”La Tercera Ola”, de Alvin Toffler (1980)

Ver resumen: “La Tercera Ola” (“The Third Wave”), de Alvin Toffler (1980).

¿Por qué leer este libro?

Al igual que El shock del futuro, Toffler detecta cambios en el modo de producción y la redistribución de los sectores productivos, ya que desde 1950 predomina el sector servicios frente al industrial. Augura cambios sociales influenciados por la pérdida de la necesidad de la existencia de horarios que exigía la fábrica o la oficina, pero no los nuevos teletrabajadores que operan en zapatillas desde sus casas. También anticipó que la gente se comunicaría desde su casa por Internet (no empleó esa palabra, pues era un concepto prácticamente desconocido fuera del Pentágono y universidades) y que la gente haría “kedadas” (otra palabra que tampoco usa en el libro) con compañeros de oficina una vez al mes. Quien leyó este libro antes de 1995 no se sintió sorprendido con el bum de Internet, el teletrabajo o las redes sociales. Es uno de los libros más vendidos en China.

- “La revolución de la riqueza”, de Alvin Toffler (2006)

Ver resumen: http://evpitasociologia.blogspot.com/2011/05/la-revolucion-de-la-riqueza-de-alvin.html

¿Por qué leer este libro?

Es el más reciente de Toffler, del 2006. Estudia extensamente el concepto de prosumidor, que él mismo inventó, y que reconocemos en el ejemplo de Ikea o la fotografía digital, cuando el consumidor dedica parte de su ocio a tareas productivas no remuneradas (como montar un mueble o retocar e imprimir una foto), además de adquirir consumibles (cartuchos de tinta, programas de retoque). Es decir, que el productor transfiere parte de las tareas de producción al cliente con el aliciente de que ahorrará dinero. Lo que está por venir es una impresora de objetos: el cliente podría descargar el diseño de un juguete por Internet e “imprimirlo” en su casa. Ya existen prototipos.

- RE menor que C (Google)/ 2008

Ver resumen:  http://evpitasociologia.blogspot.com/2010/08/re-menor-que-c-energia-verde-google-y.html

¿Por qué leer este libro?

Es la fórmula de Google para un sistema energético sostenible que implica que el coste de generar cualquier energía (por ejemplo, electricidad) ha de ser menor que el gasto en carbón (a veces, sale más caro comprar carbón para quemar en una central eléctrica que comprar la electricidad a otro país).

-”Wikinomics”, de Tapscott y William (2009)

Ver resumen: “Wikinomics”, de Don Tapscott y Anthony D. William…

¿Por qué leer este libro?

Habla de nuevas relaciones de producción a través de la colaboración de múltiples personas en las redes sociales. Por ejemplo, una empresa minera puso en Internet un mapa de sus terrenos y premió a los internautas que encontrasen minas. Algunas fueron localizadas en lugares insospechados. Este tipo de colaboración desinteresada ha creado Wikipedia, una enciclopedia virtual creada por colaboradores gratuitos que generan entradas a acepciones. Si hay errores, otro las corrige.

HISTORIA DE LAS CRISIS Y OLAS DE CAMBIOS TECNOLÓGICOS

- “La palanca de la riqueza” de Joel Mokyr (1990)

Ver resumen: http://evpitasociologia.blogspot.com/2010/11/la-palanca-de-la-riqueza.html

¿Por qué leer este libro?

Primero, como introducción a las ideas de Schumpeter sobre el tipo de crecimiento económico y sobre el concepto de “almuerzo gratis” (un ejemplo, es la carretilla, que con apenas un poco de esfuerzo levanta grandes pesos pero que no se inventó hasta la Edad Media). Segundo, como una explicación del auge de Occidente frente a China, que llevaba ventaja tecnológica hasta el siglo XIV. Todo apunta a que la Edad Media fue en realidad una edad de hierro que permitió a los trabajadores multiplicar la producción de la tierra. Mientras Occidente asumió con entusiasmo el progreso, China se colapsó por un sistema altamente burocratizado. Eso explica que la imprenta triunfase en Europa mientras que en China apenas dio los rendimientos esperados. En el siglo XV, Europa aventajaba ya a todos los continentes, lo que podría explicarse porque, de repente, con la conquista de América, dispuso del doble de terreno para cultivar.

-“Collapse” (Colapso), de Jared Diamond (2005)

Ver resumen: http://evpitasociologia.blogspot.com/2011/09/collapse-colapso-de-jared-diamond-2005.html

English book review: Summary book-report of the book “Collapse”, by Jar…

¿Por qué leer este libro?

Diamond explica por qué se hundieron economías como la maya, la vikinga de Groelandia, la de Pascua o la diferencia entre la deforestada y pobre Haiti y la sostenible Santo Domingo. Además, de la superpoblación y agotamiento de recursos, hubo otro factor que fue la lejanía de los mercados con los que comerciar. El capítulo sobre la isla de Pascua es sobrecogedor: un día, los habitantes se dieron cuenta de que habían agotado los árboles y, por tanto, cuando llegó el hambre no había madera para construir barcos y escapar a otra isla. Aún se encuentra en todas las librerías inglesas.

- “Armas, gérmenes y acero”, de Jared Diamond (1998)


Ver resumen:  “Armas, gérmenes y acero”, de Jared Diamond (1998)…


¿Por qué leer este libro?

Es un libro de historia y antropología. Diamond, premio Pulitzer, explica lo que pasa cuando un pueblo agricultor con superpoblación necesita crecer en terrenos que están ocupados por cazadores-recolectores. Relata las grandes migraciones en América, África o el Pacífico, y los grandes conflictos que de ellos se derivaron. La duda que le queda al lector es qué pasa cuando un pueblo industrial quiere ocupar terrenos de agricultores.

- “El crash del 2010″, de Santiago Niño Becerra (2009)

Ver resumen: http://evpitasociologia.blogspot.com/2011/05/el-crash-del-2010-de-santiago-nino.html

¿Por qué leer este libro?

Hace un minucioso repaso a las crisis económicas de los últimos 2.000 años que explican la caída del Imperio Romano y el tránsito al feudalismo o la debacle del mercantilismo sustituida por el capitalismo y la democracia liberial. Vaticina que el 2010 fue el punto de no retorno hacia otro tipo de sistema que podría durar, como los anteriores, una media de 250 años.

“La cultura de la satisfacción”, de John Kenneth Galbraith (1992)

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Sociología, estructura social, economía política

 

Resumen, anotaciones y comentarios de E.V.Pita, licenciado en Sociología y Derecho.

 Blogs: http://evpitasociologia.blogspot.com y http://eleconomistavago.wordpress.com

Título: “La cultura de la satisfacción”

Subtitulo: “Los impuestos, para qué? Quienes son los beneficiarios?”

Título original: “The culture of the Contentment”.

 

Autor: John Kenneth Galbraith

Fecha de publicación: 1992

Editorial en español: Editorial Ariel

 

Resumen de la contraportada:

“Una brillante descripción y un agudo análisis de la actual Mayoría Electoral satisfecha en Estados Unidos y en Occidente. La intervención del Estado en la sociedad y el papel que deben tener los impuestos marcan la línea divisoria entre lo aceptado y lo rechazado por esa Mayoría.

Pero el profesor Galbraith también pone sobre el tapete la existencia de su reverso, la Subclase, marginada y en creciente conflicto. El resultado es una visión panorámica aunque crítica de las sociedades avanzadas de nuestro tiempo”.

 

 

Interés del libro: Galbraith retrató la sociedad de consumo de los años 50, la de las grandes corporaciones y ejecutivos de los 60 y escribe el libro tras la caída del muro de Berlín.

 

 

Resumen

 

¿Por qué ese título? En las primeras páginas, Galbraith dice que los privigilegiados que estaban en el poder en la Roma posterior a Trajano, en la Francia del siglo XVIII o la Inglaterra industrial del XIX o las elites dirigebtes comunistas de la URSS aprobaron aquellas teorías económicas aduladoras que justificasen que lo más conveniente y sabio era que ellos se quedasen con la riqueza. Eran los gobernantes satisfechos de un mundo ordenado a su servicio, a pesar de que el pueblo clamaba por reformas. Si esa cultura de la satisfación pervive es porque algunas de esas reformas que pedían los marginados se hicieron a regañadientes.

Pero lo que dice Galbraith es que los que votan en las elecciones son los que están satisfechos sin sospechar que hay grietas en el sistema [nota del lector: en el 2011 salió un libro que describe esas grietas en el sistema, sobre todo en el sistema financiero].

 

 

CAPITULO 1

 

Galbraith examina las consecuencias de la crisis de la bolsa de 1987 y cree que no fue tan destructiva como la Gran Depresión porque en el medio siglo posterior a 1929 los gobiernos adoptaron colchones como subsidio de desempleo, pensiones o ayudas a bancos o evitar quiebras.

Este añade que las clases más afortunadas y satisfechas siempre han tenido economistas aduladores que han esbozado teorías para justificar sus riquezas como los fisiócratas con los terratenientes o David Ricardo y Malthus con los liberales. De no haber reformas sociales, el capitalismo no habría sobrevivido a la Primera Guerra Mundial ni a la Gran Depresión. Pero mientras el comunismo disparó la producción industrial en masa pero fue incapaz de generar una sociedad de consumo ni estimular la agricultura y se hundió en 1989, el capitalismo sobrevivió gracias a reformas que los más afortunados habían reUchazado inicialmente.

[nota del lector: creo que Francis Fukuyama en su libro El fin de la historia explica mejor la caída del comunismo, que lo basa en una crisis de legitimidad]. Galbraith señala que tras la caída de la URSS quedó en Occidente la sensación de triunfo y de satisfacción pero Galbraith dice que ninguno de los votantes satisfechos, que son los que votan, hacen oídos sordos a las grietas en el sistema.

 

CAPÍTULO 2

 

Los votantes satifechos formarían la mayoría, el 1% más rico, el 20% acomodado y el proletariado que percibe dos sueldos. Habría un 12,5% que vive en la pobreza, marginales que no votan.

Galbraith reprocha que haya autores que se quejen de que los pobres cobren subsidios por encima de lo que sería un estimulo para buscar trabajo. [nota del lector: Tim Harford escribió en el 2009 precisamente sobre cual era el salario minimo para "incentivar" al parado para que buscase trabajo ]. Tanto celo no se aplica con esas clases satisfechas y votantes que perciben sustanciosos subsidios, pensiones, atenciones de la seguridad social y subvenciones. Ese gasto no solo no parece excesivo o contraproducente sino que los votantes lo defienden como preciada posesión.

Otra característica que señala Galbraith es que los sstisfechos creen que han llegado a su situación por sus méritos, inteligencia y esfuerzo por lo que considerarán injusto cualquier intento de arrebatarles sus privilegios.

 

Por otra parte, quienes critican los gastos hacen referencia a la “pesada carga del Estado” pero eso excluye las prestaciones, seguros y gastos en Defensa que requiere proteger la democracia. Según Galbraith, los modernos conservadores y hasta los demócratas ven necesarios estos gastos que redistribuyen el dinero que pagan en impuestos pero son cicateros con las ayudas a los marginados y menos desfavorecidos.

Otra característica es que el pago de impuestos de los ricos tiende a pararse por alto bajo la creencia de que los menos ricos también se librarán de pagar todos los impuestos que deberían. Estos discursos se remontan a los años 50, siguieron en la era Reagan y Bush padre. [ nota del lector: y prosiguen actualmente].

 

 

 

(en unos días continuará el resumen)

“Principios de economía política y tributos”, de David Ricardo (1821)

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Sociología, economía política, estructura económica

 

Resumen, anotaciones y comentarios de E.V.Pita, licenciado en Sociología y Derecho.

 

Título: “Principios de Economía Política y Tributación”

Título original: “On the Principles of Political Economy and Taxation”

 

Autor: David Ricardo

Fecha de publicación: 1817

 

En español: Fondo de Cultura Económica, 1959, 1973

 

Texto de la contraportada:

“Principios de economía politica y tributación constituyen el núcleo central de la obra de David Ricardo (1772-1823), pues en sus páginas estudia sistemática y ordenadamente los diversos temas que integran la Economía Política. Su importancia fue reconocida desde el primer momento; reeditada dos veces en vida del autor, en 1819 y 1821, desde su aparición suscitó numerosos comentarios en su país y en el extranjero. Sus análisis de valor, de la renta, de la oferta y la demanda, de la mano de obra, del comercio exterior, en suma, de los capítulos que integran la Economía Política clásica, han sido considerados desde entonces no sólo como un tamiz de todo conocimiento previo sino como culminación teórica de una época entera de la historia económica. El brillante grupo de economistas que integraba su círculo – Malthus, Mill, McCulloch, Torrens, Tooke y Trower figuran entre los sobresalientes- a veces discrepa de sus opiniones pero siempre lo reconoce como su portavoz y lo alienta a poner por escrito su pensamiento; así nacen, partiendo de un Ensayo inicial que tiene por objeto estudiar la influencia del bajo precio de los cereales sobre las utilidades del capital (1815); los Principios de economía política y tributación (1817), después de dos años de esfuerzo, meditación y dedicación constantes.”

 

ÍNDICE

 

Capítulo 1. Sobre el valor.

Capítulo 2. Sobre la renta.

Capítulo 3. Sobre la renta de las minas.

Capítulo 4. Sobre el precio natural y el precio de mercado.

Capítulo 5. Sobre salarios.

Capítulo 6. Sobre las utilidades.

Capítulo 7. Sobre comercio exterior.

Capítulo 8. Sobre los impuestos.

Capítulo 9. Impuestos sobre materias primas.

Capítulo 10. Impuestos sobre la renta de la tierra.

Capítulo 11. Diezmos

Capítulo 12. Impuesto predial

Capítulo 13. Impuestos sobre el oro.

Capítulo 14. Impuestos sobre viviendas.

Capítulo 15. Impuestos sobre las utilidades.

Capítulo 16. Impuestos sobre salarios.

Capítulo 17. Impuestos sobre artículos distintos de la materia prima.

Capítulo 18. Impuestos de pobres.

Capítulo 19. Sobre los cambios repentinos en los canales de comercio.

Capítulo 20. Valor y riqueza, sus propiedades distintivas.

Capitulo 21. Efectos de la acumulación sobre las utilidades del interés.

Capítulo 22. Primas a la exportación y prohibiciones a la importación.

Capítulo 23. Primas sobre la producción.

Capítulo 24. Doctrina de Adam Smith acerca de la renta de la tierra.

Capítulo 25. Del comercio colonial.

Capítulo 26. Del ingreso bruto y del ingreso neto.

Capítulo 27. De la moneda y de los bancos.

Capítulo 28. Del valor comparativo del oro, de los cereales y del trabajo en los paises ricos y pobres.

Capítulo 29. Impuestos pagados por el productor.

Capítulo 30. De la influencia de la oferta y la demanda sobre los precios.

Capítulo 31. De la maquinaria.

Capítulo 32. Opiniones del señor Malthus sobre la renta.

 

Comentarios previos del lector.

 

El interés de David Ricardo es que, además de ser un importante teórico del mercado del siglo XIX, es un autor que sigue vivo o lo han resucitado. En libros tan recientes como “La Tierra es plana”, de Thomas L. Friedman, (2005) sobre cómo competir en un mundo globalizado, las recetas de Ricardo vuelven a la palestra. Por ejemplo, Friedman resalta su teoría de la ventaja competitiva para exportar lo que mejor sabe hacer un país e importar lo que mejor saben hacer otros países, algo que se puede aplicar en un mercado libre y global.

 

RESUMEN

 

Capítulo 1.

(continuará el resumen)

“Camino de servidumbre”, de Friedrich A. Hayek (1943)

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Sociología, estructura económica, teoría política

 

Resumen, comentarios y anotaciones de E.V.Pita, licenciado en Sociología y Derecho

 

Título: “Camino de servidumbre”,

Título original: ” The Road to Serfdom”

 

 Autor: Friedrich A. Hayek

Fecha de publicación:  1943

Editorial en España: Alianza Editorial

Advertencia previa a la lectura: las teorías de Hayek podrían molestar especialmente a los socialdemócratas del siglo XXI o aquellos posteriores a la II Guerra Mundial porque equipara al socialismo con la economía planificada y el totalitarismo de los años 30 y 40, cuando escribió el libro. El propio autor aclara en una edición de 1960 que él se refería al socialismo de tipo Staliniano de los años 30 que propugnaba una colectivización de los medios de produción y una economía planificada frente al derecho del individuo a la propia elección a través de la oferta y la demanda en un libre mercado. Por tanto, esa es la acepción que tiene socialismo para Hayek y no la que actualmente conocemos asociada al laboralismo (o socialdemocracia, como lo conocemos aquí), y que respeta los principios del libre mercado. Creo que lo que Hayek critica en su libro es la tendencia del Estado (especialmente, los totalitarios) a asumir facetas que ya eran cubiertas por la libre competencia o a invadir esferas propias del individuo. Pero hay que aclarar a aquellos defensores a ultranza del libre mercado y del neoliberalismo que el autor sí está conforme con que el Estado asuma tareas que nunca podrían ser llevadas a cabo por la iniciativa privada porque se trata de servicios básicos que son importantes para el funcionamiento de la sociedad pero que no son rentables para una empresa. Por otra parte, critica duramente la planificación económica (eso también incluye al monopolio) cuando, según él, el libre mercado y el precio son más eficientes en la asignación de recursos. Le horroriza, como a cualquier liberal demócrata, que el Estado priorice los intereses colectivos, o que considera de interés general, a costa de socavar la libertad individual y convertir al ciudadano en un siervo del Estado, de ahí el título.

Hayek es el fundador de la escuela austríca, germen del pensamiento neoliberal. En los albores de la Segunda Guerra Mundial, el profesor de la London School of Economics se da cuenta de que el comunismo y el totalitarismo tienen un ingrediente en común: el colectivismo y la planificación económica. Defiende que la otra opción es el liberalismo económico entendido como el libre mercado y libre competencia pero rechaza el “laisez-faire” o dejar hacer a las empresas.

 

En el prólogo y primer capítulo, Hayek, refugiado en Inglaterra, recuerda que cuando escribe el libro entre 1938 y 1943 están en conflicto diplomático y luego guerra contra los nazis. Este cree que el virus del socialismo también ha llegado a Inglaterra y persuade a la gente de que los nazis no son capitalistas que quieren frenar al socialismo soviético sino que Hitler y sus seguidores totalitarios son también socialistas porque proponen una economía planificada, un peligro del que no está a salvo ninguna sociedad occidental. Este sostiene que el socialismo se adentra en las sociedades democráticas y las despoja de su democracia porque colectiviza la sociedad y la lleva ineludiblemente hacia el totalitarismo. En la edicción de 1974, Hayek dice que le sorprende lo acertado que estuvo en su día aunque aclara que con socialismo se refiere a la economía planificada.

[Nota del lector: al leer esas líneas, me vino a la mente la Unión Europea, un sistema burocrático de gobierno que da la impresión de que a veces funciona como una economía planificada]

 

En el primer capítulo, Hayek recuerda la tradición liberal de Adam Smith, Mill o De Tocqueville en los que alzaron los valores del individualismo que no significa egoísmo sino libertad. Este añade que los obreros nunca fueron tan libres y dueños de su vida desde principios del siglo XX pero que tras la Primera Guerra Mundial las cosas cambiaron y hubo una merma de la causa democrática porque el Estado comenzó a intervenir en la economía. Para el autor, quienes no han caído bajo el totalitarismo siguen otro camino: el Estado de los siervos.

El autor sostiene que la gente se acomodó y pensó que los logros y el progreso que trajo el liberalismo en el siglo XIX eran perdurables, para siempre y lo que faltaba sería pronto conseguido. Y aquí viene una frase clave del libro: “Hemos acometido la eliminación de las fuerzas que producen resultados imprevistos y lz sustitución del mecanismo impersonal y anónimo del mercado por una dirección colectiva y consciente de todas las fuerzas sociales hacia metas deliberadamente colectivas. Para Hayek la libertad que difundió por el mundo fue sustituida al partir de 1870 por ideas alemanas de socialismo. Los ingleses ignoran que los problemas que empezaron a discutir en 1938 fueron debatidos antes en Alemania, donde se equiparó occidental con democracia, liberalismo, librecambio, capitalismo, internacionalismo o amor por la paz, lo que muchos alemanes despreciaron.

 

En el segundo capítulo, Hayek habla de la gran utopía y de como el socialismo desplazó al liberalismo. Dice que, al principio, socialismo, fascismo y comunismo, rivalizaron por el poder y la gente creyó que eran ideologías diferentes pero Hayek dice que son distintas versiones de lo mismo frente al verdadero enemigo común: el liberalismo demócrata, del que no quedaban apenas seguidores en los años 20 y 30. Está de acuerdo con otros autores en que el comunismo de Stalin en 1939 era súperfascismo, peor que el de Hitler. El hecho de que muchos socialistas se pasen facilmente al fascismo se explica porque son todos lo mismo. También rechaza la pretensión de los socialistas de ser un partido que siga las reglas del juego democrático ya que el individualismo es incompatible con el colectivismo. [Nota del lector: si aplicásemos la teoría de Hayek a la guerra civil española tiene razón en una cosa y es que el liberalismo democrático desapareció del mapa político y la lucha por el poder se dirimió entre fascistas contra socialistas y comunistas. Ganase quien ganase, no hsbía esperanzas de un regreso al sistema democrático].

Aquí hay una frase demoledora: “los socialistas prometieron libertad pero para los apóstoles de la libertad política la palabra había significado libertad frente a coerción, libertad frente al poder arbitrario de otros hombres, libertad de los lazos que impiden a un individuo toda su elección y le obligan a obedecer las ordenes de un superior al que está sujeto. La nueva libertad prometida era, en cambio, libertad frente a la indigencia, supresión del apremio de las circunstancias, que inevitablemente nos limitan en todos el campo de elección, aunque a algunos más que a otros. Antes de que el hombre pudiera ser verdaderamente libre había que abolir las trabas del sistema económico. En este sentido, la libertad no es más que otro nombre para el poder o la riqueza”.

 

En el capítulo 3, Hayek denuncia que el colectivismo, en el que está incluido el socialismo, propugna la igualdad social pero el método para conseguirlo es la privatización de empresas y la economía planificada. Por contra, el liberalismo defiende el crear libre competencia y efigiencia hallí donde se pueda gatantizando libertad de precios y de concurrencias, impidiendo que grupos pacten precios. Hayek dice que el sistema de competencia no excluye que el Estado actúe allí donde la competencia no sea rentable o que suministre servicios sociales. Lo importante es que se asegure la competencia allí donde haga mąs eficaz la distribución de recursos y precios. Por contra, rechaza la planificación económica porque genera monopolios, que son más ineficaces que la conoetencia y que están controlados bajo una dirección única y centralizada, lo que produce “horror” a los liberales. Hayek está a favor de la planificación de la competencia pero en contra de la planificación contra la competencia, a la planificación destinada a sustituirla.

 

En el capítulo 4, se plantea el dilema entre que la producción la dirija un monopolio o lo haga el Estado. El propio EE.UU., altamente proteccionista en su día, alimentó en el siglo XIX la creación de cárteles para estibilizar los precios, según comenta Hayek. Los monopolios se extendieron a Italia o Alemania.

Algunos afirman que el progreso tecnológico moderno hace inevitable la planificación centralizada, pero quienes lo hace, dice Hayek, no piensan en los servicios públicos sino en coordinar la vida social para que no se disuelva en un caos.Y dice que el sistema de precios, precisamente, es el que nos da información sobre las decisiones individuales [Nota del lector: teoría de los mercados que retoma Tim Harford en Adáptate o El economista camuflado], lo que a la larga genera un sistema industrial diferenciado, complejo y flexible mientras que el centralizado es primitivo, toco y corto. Dice que la alternativa a un sistema muy barato es que todos usemos o seamos obligados a usar el mismo sistema (abarata costes), la ventaja técnica se obtiene por coacción.

 

En el capítulo 5, dice que tras las decisiones deliberadas de la planificación hay un “objetivo social” o dudoso “bienestar social”, pero la felicidad de cada hombre es distinta, imposible de abarcar o valorar y no puede seguir una única vía. Y recuerda que la democracia es un medio para salvaguardar la paz interna y la libertad individual.

 

En el capítulo 6, aborda la planificación y el estado de Derecho. Dice que es prioritario salvar al individuo del estado arbitrario.

 En el capítulo 8, lanza una advertencia: “Tan pronto como el Estado toma sobre sí la tarea de planificar l vida económica entera, el problema de la situación que merece cada individuo y grupo se convierte, inevitablemente en el problema político central. Como solo el poder coercitivo del Estado decidirá lo que tendrá cada uno, el único poder que merece la pena será la participación en el ejercicio de ese poder directivo”.

 (continuará el resumen)

Summary report of the book “Collapse”, by Jared Diamond (2005)

with one comment

Summary report of the book “Collapse”, by Jared Diamond (2005)

 

Summarized by E.V.Pita, degrees in Sociology and Law

 

This book-report is about a history topic about how societies choose to fail or survive. The title of the book is “Collapse” and the author’s name is Jared Diamond. This book has 574 pages and was published by Penguin Books in 2006. The first edition was in the United States by Viking Penguin in 2005. This is a pocket book but a full edition. I decided to red this book because I like historical studies about lost civilizations and I like the author because I have read this other best-seller “Arms, germens and steal”, winner of a Pulitzer prize and a terrifiying and superbook. The cover of “Collapse” shows this new book is the number 1 of International bestsellers. Today, this book is easy to find and buy in bookshops and airport malls.

 

The main characters are historical people and unknown kings of Mayan cities or Easter Island villages. Diamond tells the story of the Viking explorer Erik the Red, who discovered Greeland and Vinland (Terranova, in Canada). Another character is captain Olafsson, a norse sailor who wrote the last news about Greenland in 1410. Another main character is Christopher Columbus, who arrived at Hispaniola in 1492, but now this island is two countries, the Dominican Republic and the Haiti. Diamond studied the politics of two presidents. the dominican Rafael Trujillo, who protected the enviroment and the dictator François, Papa Doc, Duvalier, who decided on politics of deforestatation of his country, Haiti. The author considered the bad politics of another main character, king George II, who was interested in sending merinosheeps from Spain to Australia, an idea which was succesful from 1820 to 1950 but then the farmers understood their lands lost fertility. Another main character is Tokuwaga Jeayasu, a shogun of Japan in 1600, who prohibited Christianity in 1600 and protected his country againt deforestation.

 

The book takes us to a lot of places around the globe: Mayan cities, Rwanda, Viking colonies of Vinland or Greenland, Haiti and Dominican Republic, Easter Island and Polynesian colonies in Pacific, and the Chaco villages in New Mexico (United States). The time period was from 800 AC, when collapsed Mayan cities to 2005. Other locations are the Viking ships, isolated churches in Greenland, ghostly stone heads in Easter Island, sheep farms in Australia or the farmers of Montana (United States).

The book is richly informative, with a lot of places of diferent peoples and cultures. All the characters were trying to build a wealthy society but they persued bad enviromental politics that damaged the lands, didn’t save water and wasted all reserves, cut the threes and jungles and many species they ate have become extinct. The outcome of the book is a warning to humanity because if our vanished civilitation wasted forest, water and fossil energies, tomorrow maybe our skycapers will one day stand develict and overgrown like the ancient temples of Bangkok or Mayan cities.

 

Diamond studies the past ecological collapses and discovers five factors: enviromental damage, climate change, hostile neighbors, friendly trade partners and dependence of them, and the society’s responses to its enviromental problems. For example, the islanders lost a lot of lands from erossion but they understood the problem quickly and preserved the fragile and fertile land. Instead, the Anasazi cities, in New Mexico, and the Mayan cities, in Honduras, wasted the water because the growing population exceded the reserved in a dry age. In Easter Island, people cut all the threes and when they had no food, they had no wood to build ships and abandoned the dry island. In Haiti, Duvalier desforested the country and now they are poorer than their neighbors, the Dominicans [Reader Note: the 2010 earthquake had not occurred when Diamond wrote the book]. In Australia, the shepp and rabits introduced by Europeans ate alle the grass.

 

The author suspected societies collapse due to enviromental damage combined with overgrown population and climate change without an alternative solution. Other cultures, such the inuits, survived because they were good in hard conditions of Artical lands in Greeland but the Vikings failled. Australia, China or Rwanda represents “a Malthusian catastrophe happening under our eyes”, says Diamond. He, like the liberal economist Malthus, think an overpopulated land collapsed in horrible bloodshed was the Maya in the past or Rwand, now, when the Hutu and Tutsi ethnic violence started because of population growth, environmental damage and climate change “provided the dynamite for which ethnic violence was the fuse”.

 

My final thoughts on a fine balance are that it is gripping and I understood complety the thematic message of the book: we must preserve the environment of the globe or we will fail.

 

I like this book because it is an epic journey around the globe and the history of humanity and its relations with the land and forest. On to the future, we can discover now we van be survivors.

 

The good points are the magnificent work to explain history. Another good point is simple language understable by all people who like history. The weak point is Malthus wrote the same two centuries ago and his theory is thought to farmers and not for industrial countries. Another weak point is Diamond doesn’t study the mystery of the failure of ancient Roman civilitation and only dedicates five pages to study the problem.

 

I learned we must look for our enviromental health because now we are wasting our fragile lands, the poor reserves of oil and cutting Amazonian forest. Maybe, we are stupid and our children will inherit the big problem we created.

 

I would recommend the book to others because it is important to know the risks of our life style with a lot of cars, inefficient energies, overcrowding and the destruction of the environment.

“La riqueza de las naciones”, de Adam Smith (1776) (resumen provisional)

with one comment

Este es un resumen provisional. El libro necesita una segunda lectura.

Sociología, estructura económica, estructura social, economía política

Autor de comentarios y resumen: E.V.Pita , licenciado en Derecho y Sociología.

Título: “La riqueza de las naciones”, de Adam Smith (1776)

INTRODUCIÓN

Adam Smit procede de Escocia, en un mundo donde imperaban las teorias fisiócratas sobre la productividad de la tierra.

Notas del lector: Tras la lectura de la mitad del libro, puedo indicar varias cosas. Adam Smith cree que los salarios se equilibran en función de las épocas buenas y las malas, dado que existe un salario mínimo a partir del cual ya no compensa trabajar y que es el doble de la subsistencia, lo justo para alimentar a una familia. A partir de ahí, el salario oscila. Si un país afronta una época de crecimiento y hacen falta trabajadores, los salarios suben y se produce una época de prosperidad y de aumento de la natalidad. Es lo que ocurría en Norteamérica en 1776. Muy en la línea de Malthus, si luego hay más trabajadores que trabajos, el precio del salario disminuye porque siempre habrá alguien dispuesto a trabajar por un poco menos. Por mucha presión sindical que haya, dice Adam Smith que al final imperará la ley natural del salario que busca un equilibrio entre la oferta y la demanda de trabajo y salarios. Hay algo que destacan otros autores posteriores (incluso del siglo XXI) y es que Adam Smith dice que los patronos pactan en secreto una reducción a la baja de los sueldos.

Luego, también estudia los tipos de interés como modo de saber si un país crece o no. Por ejemplo, el 3% rebela una envidiable economía mientras que un interés del  12 al 40% señala que hay problemas en ese país porque los acreedores ven riesgos.

En la introducción, Adam Smith  da con la clave sobre lo que la riqueza supone para un país: se mide por el  producto de su trabajo y  el numero y proporción  de empleados. [nota del lector: Actualmente, se toma como referencias el PIB y el PIB Per Capita].  Por ello, mientras una sociedad de salvajes malvive en una civilizada el más pobre tiene sus necesidades cubiertas y puede adquirir productos que le faciliten la vida.

webcomic "La riqueza de las naciones" de Adam Smith (versión E.V.Pita 2013)

Proyecto de webcomic:  Resumen de “La riqueza de las naciones” (Adam Smith, 1776) / Versión de E.V.Pita (2013)

 

Las primeras páginas son dedicadas a la división del trabajo, de cómo una persona puede tardar días en hacer un alfiler mientras que una cadena de empleados especializados consigue producir mil al día.

Un concepto clave es el valor, que es definido en el capítulo 4 Del origen y uso del dinero, en el primet libro. El concepto de valor de uso y de cambio será revisado por Malthus, Ricardo y Marx a lo largo de un siglo de debates. Adam Smith define así el valor:

“el valor tiene dos significados distintos. A veces expresa la utilidad de algún objeto en particular y a veces el poder de compra de otros bienes que confieren la propiedad  de dicho objeto. Se puede llamar a lo primero valor de uso y a lo segundo valor de cambio. Las cosas que tienen un gran valor de uso con frecuencia poseen poco o  ningún valor de cambio. No hay nada mas útil que el agua pero con ella no se puede comprar nada, casi nada se obtendrá a cambio de agua. Pero un diamante, por el contrario, apenas tiene valor de uso pero a cambio de él se pueden conseguir generalmente una gran cantidad de bienes”.

Adam Smith se propone demostrar 1)  el precio real de todas las mercancías 2) las partesxdecese precio real 3) por que algunos precios se elevan por encima o disminuyen por debajo de su tasa natural o porque el precio de mercado no coincide con el natural.

Al analizar los salarios, Smith estudia la peligrosidad de los mismos, la formación necesaria, la temporalidad, o lo ingratos que son los oficios. Por ejemplo, dice que un artesano debe cobrar más que un granjero y un minero, más que los demás. [Nota del lector: sobre el tema de la formación, es estudiado por Max Weber en La ética protestante]. También explica los altos ingresos de un boticario que no se deben a que este exprima altos beneficios a sus baratos productos sino que ahí va incluido su salario por la responsabilidad. En el caso de abogados o médicos, solo uno de 20 logra culminar la carrera, por lo que cobra lo de 20.

Posteriormente, estudia los ingresos obtenidos por los tenderos de Londres y de otras localidades, para explicar por qué en Londres los productos son más baratos si el transporte al medio rural cuesta más o menos lo mismo.

Sobre los gremios

En otro de los apartados del libro, examina los grandes obstáculos a la libertad de comercio que suponen las reglas y ordenanzas de los gremios, que limitan el número de aprendices de cada artesano o establecen que las universidades de herreros o canteros, artesanos en general, durarán siete años de formación. Lo único que se consigue así, dice Smith, es que los aprendices sean perezosos ya que trabajarán siete años gratis para su maestro pudiendo trabajar y aprender desde el principio, lo que sería más productivo para la economía en general pero no para los gremios, que verían reducir sus beneficios.Tal y como está montado el sistema de gremios, un fabricante de coches (carruajes) no puede fabricar las ruedas sino comprarlas a un artesano cualificado del gremio, artesano que no tiene prohibido fabricar coches.

Smith dice que un campesino necesita mucha más habilidad y sesera para producir una cosecha que un artesano u obrero, que se aplica intensivamente a una o dos destrezas. Entonces, ¿por qué el salario de un campesion es menor que un jornalero de ciudad? La razón, dice, es que el sistema de reglamentos de los gremios encarece los precios en la ciudad porque la idea es sacarle dinero al campesino que va a comprar a la ciudad.

Para Smith todas estas regulaciones que quieren asegurar la calidad del producto son redundantes porque es el cliente quien dice si un artículo es de calidad y no le interesa saber si el aprendiz ha estudiado 7 años o 5. Y de hecho, tales regulaciones solo son aplicadas en la ciudad, dado que en el campo no se cumplen porque la economía del día a día obliga a los aprendices a estar operativos en el más corto plazo de tiempo para ser productivos.`

[Nota del lector: inevitablemente, os gremios traen el recuerdo de las universidades como fábrica de parados  y la desmotivación de los alumnos, así como las famosas regulaciones de denominación de origen y otras normas sobre el comercio]

Sobre economía política y “la mano invisible”

El famoso párrafo dice:  ” todo individuo necesariamente trabaja para hacer que el ingreso anual de la sociedad sea el máximo posible. Es verdad que por regla general él ni intenta promover el interés general ni sabe en que medida lo está promoviendo. Al preferir dedicarse  a la actividad nacional mas que a la extranjera él solo persigue su propia seguridad  y al orientar esa actividad de manera de producir un valor máximo él solo busca su propio beneficio, pero en este caso como en otros una mano invisible lo conduce a promover un objetivo que no entraba en sus propósitos. “

Sobre la libertad de comercio

Smith defiende la libertad de comercio porque estontería fabricar algo que cuesta menos comprarlo en el extranjero. No obstante, para no arruinar al comerciante del propio país propone que la entrada de productos extranjeros sea paulatina. [nota del lector: años despues David Ricardo hablará de la ventaja competitiva de las naciones, concepto que ha sido rescatado por los defensores de la globalizacion como Thomas L. Friedman en La Tierra es plana]. Smith excluye del libre comercio al sector de la Defensa, al considerar  que la defensa nacional es más importante que los intereses comerciales.

Sobre la emisión bancaria

Smith critica al banco de Escocia porque hacía favores a sus dueños, que sacaban dinero de la caja para volverlo a ingresar y obtener intereses, o porque concedía grandes créditos para proyectos de cultivos que tardarían mucho en generar rentas.

Sobre la inflación y los precios

Gran parte de la obra de Smith está dedicada a analizar la evolución de los precios y del coste de la plata desde tiempos de Julio César, la Edad Media y la conquista de América, y compararla con el precio del trigo. Dice que en ciudades ricas como Génova es caro porque lo importa.

Sobre China

Admite que en el siglo XVIII, China es el país más rico del mundo pero que está estancado, por lo que los salarios reales son más bajos que en Inglaterra y el resto de Europa, economías emergentes y en crecimiento.

Utilitarismo

¿Cuál es el valor real de una cosa? Smith dice que el precio real, la cantidad de trabajo que pueden comprar o comandar, sube en epocas de pobreza y depresión y se hunde en tiempos de riqueza y prosperidad, que siempre son tiempos de copiosa abundancia, puesto que en caso contrario no lo serían de riqueza y prosperidad. El cereal es algo necesario mientras que la plata es supérflua. Por eso, los países míseros (los pueblos salvajes, los más pobres, dice) no le dan valor a los metales preciosos.

Establece que el precio real es la cantidad de trabajo que exige hacer algo para comprarlo. [Nota del lector:  el economista Karl Marx hizo una matización a esta formulación, ya que dijo que hay que descontar una parte del valor del trabajo total pues corresponde al beneficio o plusvalía que obtiene el empleador].

Evolución del precio de los metales preciosos

[Nota del lector: este apartado es importante, porque la evolución del precio de la plata tiene relación directa con la economía de Castilla y la conquista de América]

Por consiguiente, cualquiera que haya sido la expansión en la cantidad de metales preciosos que derivó, en el periodo entre mediados del siglo XIV y XVI, del incremento de riqueza y el progreso, no pudo haber influido en la caída de su valor, ni en Gran Bretaña ni en parte alguna de Europa.

En una segunda fase, de 1570 a 1640, el valor real de la plata se hundió y el precio nominal del grano subió. El descubrimiento de los ricos yacimientos de América parece haber sido la causa.

Tercera época: de 1630 a 1640, se hundió completamente el precio de la plata, que no se recuperó hasta 1700 mientras el trigo creció algo, en parte fomentado por leyes y subvenciones.

Ya en 1776, Smith rechaza la conjetura de que sigue cayendo el valor de la plata pese a la creencia general de que el aumento de la riqueza en Europa y la idea popular de que cuando la cantidad de metales preciosos se eleva con el incremento de riqueza su valor disminuye.

Smith cree que no: que el oro y la plata fluyen hacia un país rico por la misma razón que acuden al mismo toda clase de lujos y rarezas; no porque allí son más baratos que en países más pobres sino porque son más caros, o porque se obtienen más de ellos.

Añade que con la excepción del cereal y otros vegetales cuyo cultivo deriva solo del trabajo humano, todas las clase de materias primas se vuelven más caras a medida que la sociedad avanza hacia la riqueza y el progreso. Esto es síntoma de que las mercancías se han vuelto más caras o que compran más trabajo que antes. Con el progreso y los adelantos, lo que aumenta no es sólo su precio nominal sino también su precio real.

Evolución del precio real en las materias primas

Smith estudia la evolución desde tiempos de Roma del precio de las materias primas como el trigo, la carne, la lana, cuyos precios fluctúan según la competencia que haya para obtenerlas.

Por ejemplo, dice que el precio del ganado sube tanto que resulta tan rentable cultivar tierra para obtener alimento para el ganado como para el hombre, ya no puede subir más. Si lo hiciera, entonces se destinarían los campos cerealeros para pastos. Muchos países y regiones aún no han alcanzado ese precio limite, dice.

Los tipos de interés

Estudia las politicas monetarias y las inversiones rentables de capital. Acusa de falaces a quienes como Locke, Law, Montesquieu conjeturan que el incremento en la cantidad de oro y plata traído por España fue la causa real de la disminución del tipo de interés en toda Europa. Es una falacia, dice, pensar que al reducirse el valor de esos metales, también debería haberlo hecho el valor del empleo de cualquier porción de los mismos y por ello el precio que debería pagarse por ese empleo. Smith contraargumenta que antes del descubrimiento de América, el tipo de interés era del 10% y ahora se ha reducido al 6,5,4 y 3%. Dice que es imposible que la reducción en el valor de la plata tenga la más minima tendencia a reducir el tipo de interés.

La última parte del libro la dedica a la historia económica de Roma hasta el siglo XVIII

Sobre los impuestos

Dedica el último apartado a ver cómo se recaudan los impuestos y cual es su valor límite. Es especialmente crítico con los impuestos recaudados en las colonias ya que considera que no compensan el gasto que genera su defensa. “El imperio británico es una fantasía que se ha vendido al pueblo y que solo ha existido en nuestra imaginación”, dice.

El último párrafo del libro.

El libro fue publicado durante la Guerra de Independencia de Estados Unidos. Smith dedica las últimas líneas de su libro a lo siguiente: “Los efectos del monopolio del comerco colonial, como se ha demostrado, son para el grueso de la población una pura pérdida en vez de un beneficio. [...] Si el proyecto no puede llevarse a cabo, entonces debe ser abandonado. Si no se puede lograr que cualquier provincia del Imperio británico contribuya al sostenimiento de todo el imperio, está claro que ha llegado el momento de que Gran Bretaña se libere del gasto de defender a esas provincias en tiempos de guerra o militares en tiempos de paz, y que en el futuro procure ajustar sus ideas y sus planes a la mediocridad real de sus circunstancias”.

CRÍTICAS A “LA RIQUEZA DE LAS NACIONES”

LOS 4 FALLOS DEL MERCADO (STIGLITZ, 2012)

Stiglitz y sus comentarios sobre “La riqueza de las naciones”, de Adam Smith, y los fallos de mercado.

[Nota del lector: Tiene el interés de que es la interpretación más contemporánea del libro, escrito hace casi dos siglos y medio.]

Stiglitz recuerda que Adam Smith, el padre de la teoría económica moderna, sostiene que la búsqueda privada del interés propio daría lugar, como a través de una mano invisible, al bienestar de todos.

[Nota del lector: ojo, solo menciona "mano invisible" una vez en todo el libro]. A ello replica Stiglitz que, hoy día, con esta crisis, nadie sería capaz de argumentar que la búsqueda de su propio interés por parte de los banqueros haya conducido al bienestar de todos. Ni siquiera es un juego de suma cero (lo que gana uno, lo pierde el otro).

Stiglitz dice que, de la fórmula postulada por Adam Smith, cuando los mercados funcionan bien, es porque la rentabilidad privada y los beneficios sociales están bien alineados porque las recompensas privadas y las contribuciones sociales se igualan tal y como suponía la teoría de la productividad marginal (las personas con una productividad más alta reciben un salario más alto). La divergencia entre rentabilidad privada y social estribaría, según Adam Smith, en que por sí mismos los mercados no producen resultados eficientes ni deseables (por ejemplo, decidiendo los fabricantes aumentar los precios a la vez) y ahí el Gobierno tiene el papel de corregir esos fallos de mercado mediante impuestos y normativas que vuelvan a alinear los incentivos privados y las rentabilidades sociales.

Si no están alineados esos incentivos privados y sociales, dice Stiglitz, hay:

1)  competencia imperfecta

2) existen externalidades [Nota del lector: Ver "El economista camuflado", lo explica bien, se refiere a la contaminación que causas las empresas]

3) imperfecciones o asimetrías de información [NdL: Stiglitz recibió el Nobel por estudiar esas asimetrías] 

4) cuando no existen los mercados de riesgo o de seguros.

Segun Stiglitz, el Gobierno debe corregir estos fallos de mercado mediante regulación pues lo contrario lleva a que la rentabilidad privada sea mayor que la social y eso genere desigualdad como ocurre desde que subió Reagan al poder en 1980 hasta la actualidad.

Otros resúmenes de la obra en Internet:

- http://apuntes.rincondelvago.com/la-riqueza-de-las-naciones_adam-smith.html

- http://www.altillo.com/examenes/uba/economicas/ciclogeneral/economia/econ2009resadamsmith.asp

- http://www.cee.usb.ve/La%20riqueza%20de%20las%20naciones.htm

- http://www.eumed.net/tesis/jcrc/RESUMENFINAL.pdf

- http://www.buenastareas.com/ensayos/Adam-Smith-La-Riqueza-De-Las/378409.html

- http://www2.uah.es/econ/hpeweb/HPE983.html

- http://www.elortiba.org/smith.html

- http://es.wikipedia.org/wiki/La_riqueza_de_las_naciones

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